Modern tid - Thailand på 1990-talet
Kuppen i februari 1991

Lördagen den 23 februari 1991 utsattes Chatichai Choonavan och hans regering för en militärkupp. Chatichai arresterades av kommandosoldater från flygvapnet när han väntade på att flyga upp till Chiang Mai för att träffa kungen.

För de flesta politiska observatörer i Thailand kom faktiskt kuppen som en överraskning. Men liksom vid flera andra tidigare kupper förekom det inga storskaliga protester. Bortsett från några akademiker och politiker verkade det som om allmänheten accepterade kuppen.

Två av de viktigaste kuppmakarna var generalen och armékommendanten Suchinda Kraprayoon (Suchinda Khraprayun) สุจินดา คราประยูร (6 augusti 1933-) och överbefälhavaren Sunthorn Kongsompong (Sunthon Khongsomphong) สุนทร คงสมพงษ์ (1 augusti 1931-2 augusti 1999).


(Suchinda Kraprayoon)


(Sunthorn Kongsompong)

Två andra generaler från klass 5 som snart skulle framstå som viktiga makthavare var Kaset Rojananil (Kaset Rotchananin) เกษตร โรจนนิล (27 augusti 1933-) och Issarapong Noonpakdi (Itsaraphong Nunphakdi) อิสระพงศ์ หนุนภักดี (20 november 1933-17 februari 2017). Issarapong var för övrigt svåger till Suchinda.


(Kaset Rojananil)


(Issarapong Noonpakdi)

På söndagen träffade Suchinda kung Bhumibol och efter mötet förklarade han att kungen accepterat kuppen och att han uppmanat generalerna att inte “svika folket."

Som skäl till kuppen angavs den omfattande korruptionen. Dessutom anklagade juntan Chatichai för att ha fört landet mot en ”parlamentarisk diktatur.” Men någon förklaring av vad man menade med detta gavs inte.

Ett nationellt fredsbevarande råd, National Peace Keeping Council (NPKC) คณะรักษาความสงบเรียบร้อยแห่งชาติ, bildades som tillfällig regering och Sunthorn Kongsompong blev rådets ordförande.

Juntan inledde en undersökning om korruption mot Chatichai och 24 andra medlemmar från den tidigare regeringen. De misstänkta ministrarnas tillgångar frystes under tiden.

Kommittén som undersökte tillgångarna leddes av general Sitthi Jirarote (Sitthi Chirarot) สิทธิ จิรโรจน์ (1920-2010) och den bestämde att konfiskera tillgångar på mer än 1.6 miljarder baht från 10 politiker inklusive Chatichai.

Men det skulle snart visa sig att juntan var lika korrupt som den regim som de hade störtat. Hälften av Chatichai och hans regeringsmedlemmar klarade sig från åtal i brist på bevis. Bland de som klarade sig fanns den tidigare omtalade Banharn Silpa-archa som allmänt ansågs som den mest korrupte av alla!

Bevis för korruption hittades bara mot de som motsatt sig NPKC, vilket bland annat inkluderade Chatichai och hans närmaste medhjälpare. När Chatichai var borta blev Banharn ledare för partiet Chart Thai, som stödde NPKC.

Militärjuntan upplöste parlamentet, upphävde författningen och bildade en egen nationalförsamling med 292 militärofficerare, lojala byråkrater, affärsmän och akademiker. Ledare för nationalförsamlingen blev advokaten Ukrit Mongkolnavin (Ukrit Mongkhonnawin) อุกฤษ มงคลนาวิน (10 mars 1934-).


(Ukrit Mongkolnavin)

Ukrit var en politisk veteran som funnits med redan under Thanoms tid och under Thanins och Prems tid vid makten. Han hade under fem år som talman vid parlamentet givit Prem sitt stöd. Enligt Handley hade Ukrits fru, Thanpuying Montinee Mongkolnavin (Thanphuying Monthini Mongkhonnawin), nära förbindelser med drottning Sirikit.


(Ukrit och Montinee Mongkolnavin)

NPKC slog ner på potentiella kritiker och förklarade de statliga företagens fackförening, Labour Congress of Thailand (LCT) (ongkan luk chang sapha raeng ngan haeng Prathet Thai) องค์การลูกจ้างสภาแรงงานแห่งประเทศไทย, olaglig. De hotade pressen och den politiska oppositionen samt studenter, akademiker och samhällsaktivister.

Ledaren för ovanstående fackförening försvann sedan under mystiska omständigheter den 19 juni 1991. Hans namn var Tanong Po-arn (Thanong Pho-an) ทนง โพธิ์อ่าน och han har aldrig återfunnits. Vid sitt försvinnande var Tanong 55 år gammal.


(Tanong Po-arn)

Den tidigare omtalade aktivisten Sulak Sivaraksa attackerade juntan i ett tal och blev i september 1991 ännu en gång anklagad för majestätsbrott. Anklagelserna grundades på att kungen faktiskt hade godkänt Suchinda och kuppen! Sulak kontrade med att Suchinda i så fall hade gjort sig skyldig till samma brott då han störtat en regim installerad av kungen!

Då Sulak riskerade att bli arresterad flydde han ännu en gång landet. Han skulle inte återvända hem förrän 1995, då han friats från misstankarna om majestätsbrott.

1993 rekryterade Sulak civilrättsadvokaten Thongbai Thongpao ทองใบ ทองเปาด์ (12 april 1926-24 januari 2011). Thongbai hade arresterats av Sarit Thanarat 1973 och hade i förbindelse med detta sagt att "de anklagar inte längre folk för att vara kommunister utan använder istället anklagelser om majestätsbrott."


(Thongbai Thongpao)

Den här gången blev fallet mera uppmärksammat, både lokalt och internationellt, än på 1980-talet och Sulak klarade sig ännu en gång från åtal.

En tillfällig regering utsågs under den tidigare diplomaten Anand Panyarachun (Anan Panyarachun) อานันท์ ปันยารชุน (9 augusti 1932-). Hans kabinett innehöll teknokrater från Prems era och en handfull generaler från NPKC.


(Anand Panyarachun)

Anand hade krävt att få arbeta självständigt och tilläts också att arbeta ganska självständigt från militären under perioden 2 mars 1991-6 april 1992. Som ett exempel på sin självständighet föreslog Anand att Chatichai omedelbart skulle friges efter att regeringen hade bildats.

Anand hade ett fläckfritt förflutet och var högt respekterad. Han hade tidigare inte haft något närmare umgänge med hovet och societeten och hade också hållit en viss distans till militären. Detta efter att ha blivit stämplad som vänsterman av militärerna på högerflanken på 1970-talet. Han hyste också en stark avsky mot korrupta politiker.

Anands regering införde en rad av behövliga reformer såsom bankregleringar, skatter och administrationen på landet. Detta hade byråkratin och politikerna tidigare förhindrat eller helt enkelt ignorerat.

Generalerna hävde undantagslagarna efter några veckor och tillät tidningsmedia att fortsätta relativt ocensurerat. Men radio och TV, som var viktigare för dem, blev fortsatt hårt kontrollerade.

Men angående korruptionen såg juntageneralerna och deras kumpaner till att sko sig på ett stort statligt projekt för att utveckla landsbygden. Kort tid efter att de kommit till makten hade de presenterat ett program som skulle lösa problemet med jordlösa bönder och intrången i skyddade skogsområden. Detta var frågor som sysselsatt kungen under årtionden.

I ett första steg skulle ett arméprogram flytta mer än 1.2 miljoner människor i nordöst till permanenta bosättningar med egen jordbruksmark. I ett längre perspektiv fanns det planer om att förflytta 10 miljoner människor runt om i landet.

Liksom med Chavalits Isan Khiew förklarade juntan att de följde kungens önskemål. "Militärens markdistributionsprojekt är i överensstämmelse med hans majestät konungens önskan om att hjälpa de fattiga i skogsreservaten genom att ge dem legal staus och säkerhet i deras liv. Samtidigt kommer projektet att rädda skogen från att bli fördärvad," sade de. Men mycket snart skulle det visa sig bli något helt annat.

Det handlade istället om att vräka bönder från skadade skogar för att sedan i stor utsträckning skapa kooperativa eucalyptusodlingar här. Dessa eucalyptusträd skulle sedan bli till pappersmassa. Folk som flera år tidigare hade fått löfte om att få stanna tvingades nu att flytta. Ibland handlade det om hela byar som existerat i årtionden.

I de flesta fall kunde armén inte förse de tvångsförflyttade bönderna med någon ny mark eller bostäder och de misslyckades också med att leverera utlovad mat och andra nödvändigheter. Då en munk och aktivist ledde protesterande bybor i en fredlig aktion blev de attackerade och misshandlade av en mobb och munken blev arresterad. Vem som stod bakom detta kanske inte är så svårt att lista ut.

Efter sex månader betraktade många, om inte de flesta, thailändare NPKC som en ny grupp med skurkaktiga generaler av den gamla sorten.

Under tiden fortsatte NPKC att visa sitt stöd för monarkin i storslagna ceremonier. Då prinsessan Sirindhorn fyllde 36 år i april lät Chulachomklaos kungliga militärakademi 117 kadetter ordineras som munkar av överstepatriarken Phra Yanasangworn, till hennes ära.

Flygvapnet gav också kronprins Vajiralongkorn ett eget jaktplan av typen F-16A. Han var visserligen inte kvalificerad att flyga planet själv, men han använde det för att flyga runt i landet med en annan pilot vid spakarna. I början av 1992 utnämndes kronprinsen till fyrstjärnig general, amiral och flygvapengeneral. Han blev också utnämnd till kommendant i den kungliga vaktens direktorat.


(F-16A)

Detta gav kronprinsen högre militär status, men han lydde fortfarande under överbefälhavaren. I februari 1992 donerade Suchinda nästan fyra hektar av arméägd mark till prinsens förortspalats i Nonthaburi.

Redan i mitten av 1991 fanns det tecken på att kuppgeneralerna tänkte behålla makten efter de allmänna valen som skulle hållas den 22 mars 1992 och att Suchinda själv hade som mål att ta över posten som premiärminister. I september 1991 drog sig Sunthorn Kongsompong tillbaka och Suchinda blev nu också överbefälhavare över armén.

Då tidningen the Nation beskrev den nya nationalförsamlingen som "en återgång till det sorgliga förflutna" försökte NPKC lugna oponionen genom att utse Ukrit Mongkolnavin att leda en kommitté som skulle arbeta fram en ny författning.

Ett förslag, som backades upp av militären, var att alla ministrar inte nödvändigtvis behövde vara medlemmar i parlamentet. Men detta möttes av väldiga protester.

Men Suchinda upprepade gång på gång offentligt att han inte hade några politiska ambitioner och man nådde en kompromiss som slog fast att endast premiärministern inte behövde vara medlem i parlamentet.

Ett promiliärt parti, Samakee Dhamma (Phak Samakkhi Tham) พรรค สามัคคีธรรม (Justice Unity Party), hade bildats efter kuppen 1991 av Narong Wongwan ณรงค์ วงศ์วรรณ (25 december 1925-). Han blev också partiledare.


(Narong Wongwan)

I en del källor anges Thitti Nakhonthab (Thiti Nakhonthap) ฐิติ นาครทรรพ och Somboon Rahong (Sombun Rahong) สมบุญ ระหงษ์ (21 maj 1932-23 september 2013) som medgrundare.


(Thitti Nakhonthab)


(Somboon Rahong)

Samakee Dhamma bildade sedan en allians med partiet Chart Thai. Samakee Dhamma hade stöd av flygvapengeneralen Kaset Rojananil som var en av ledarna från NPKC.

Handley kallar osminkat Narong för mafioso-politiker i sin bok ”The King Never Smiles" och säger också att han kontrollerade en stor grupp parlamentsmedlemmar. Narong hade föga överraskande en oerhört stor förmögenhet.

I oppositionen mot NPKC fanns Chavalit Yongchaiyudhs New Aspiration Party (NAP) (Phak Khwam Wang Mai) พรรคความหวังใหม่ som bildats 1990, Demokraterna lett av Chuan Leekpai och Palang Dharma Party som leddes av Bangkoks guvernör Chamlong Srimuang.

De tre partierna förde en kampanj för utökad demokrati och mindre militär kontroll och de krävde att premiärministern skulle väljas från de valda parlamenstmedlemmarna.

Men i november 1991 talade Kaset Rojananil öppet om behovet av en militär som premiärminister, underförstått Suchinda eller kanske han själv.

Pressad av frågor från nyhetsreportrar lovade Suchinda inför kamerorna att han inte tänkte använda NPKC som språngbräde för att ta över premiärministerposten. Han upprepade sedan gång på gång offentligt att han inte hade några politiska ambitioner.

Förslaget till den nya författningen blev ett slagträ mellan juntan och dess motståndare. Förslaget, som gynnade generalerna och möjliggjorde för dem att kunna kontrollera regeringen de närmaste åren, passerade enhälligt den första rundan i den militärdominerade nationalförsamlingen den 19 november.

Detta fick minst 50 000 personer att bege sig till Sanam Luang för att protestera, vilket var den största politiska demonstrationen sedan 1976.

Förslaget var så ensidigt att premiärminister Anand, efter att utkastet passerat andra rundan i parlamentet, uttryckte sin besvikelse offentligt och uppmuntrade allmänheten att kämpa emot. I december blev mediaattackerna mot NPKC allt djärvare och studenterna började organisera sig.

Den 7 december skulle den tredje rundan av författningsändringarna behandlas i parlamentet och då denna dag närmade sig den ökade allmänhetens motstånd och i Bangkok oroade man sig för att det kunde bli våldsamma gatusammandrabbningar.

Men då kung Bhumibol indirekt visat sitt stöd för den nya författningen veknade motståndet och författningen godkändes till sist av parlamentet med röstsiffrorna 262-7 den 1 mars 1992.

Generalerna ville ha något som liknade 1978 års författning, där militären under en övergångsperiod fick en privillegierad ställning. Liksom i författningen från 1978 skulle senatens makt och storlek utökas för att kunna kontrollera regeringens arbete, med stöd av endast ett medelstort parti i representanthuset.

Det var inget större tvekan om att partiet Samakee Dhamma skulle kunna fylla denna roll. Senaten skulle väljas av NPKC och senaten skulle medverka i valet av premiärminister, som inte behövde vara en vald parlamentsmedlem.

Detta innbar att NPKC och generalerna från klass 5 med lätthet skulle kunna upprätthålla kontrollen över regeringen under de kommande åren.


Stavningsvarianter;

Suchinda Kraprayoon; Suchinda Khraprayoon, Suchinda Khra-prayun.

Sunthorn Kongsompong; Big Jod (Bik Chot) บิ๊กจ๊อด.

Kaset Rojananil; Kaset Roja-nanil.

Issarapong Noonpakdi; Isarapong Noonpakdee, Issarapong Noonpakdee.

National Peace Keeping Council; National Peace-Keeping Committee.

Thongbai Thongpao; Thongbai Thongbao.

Kungliga vaktens direktorat; Commander of the Directorate of the Royal Guards.

Samakee Dhamma; Sammakitham, Union of Righteousness, Unity in Dhamma.

Thitti Nakhonthab; Nakornthab.

New Aspiration Party; National Aspiration Party, Pak Kuam Vuang Mai, Partiet för ny strävan.

Tanong Po-arn; Thanong Po-arn.

Denna artikel senast uppdaterad: 2017-06-03, 13.24
Följ oss:
Som prenumerant på uppdateringar kommer du att få löpande information från thailandshistoria.se om nya artiklar och sektioner på vår hemsida, samt annan thairelaterad information som kan vara intressant från utomstående källor.

I våra utskick finns länkar du enkelt klickar på för att avsluta prenumerationen på uppdateringar på thailandshistoria.se.

Genom att klicka på "Prenumerera" accepteras dessa villkor och prenumeration till
påbörjas.