Modern tid - Thailand under och efter Vietnamkriget
Thailand skickar styrkor till Vietnam (1964)

Under perioden 1963-1964 gick Thailand med på en amerikansk upprustning och underhåll av sina militärbaser i landet. Från mars 1964 stationerades amerikanskt flyg vid Takhli ตาคลี i provinsen Nakhon Sawan, 255 kilometer norr om Bangkok.


(Takhli flygbas 1965)

I oktober 1964 trappades aktiviteten upp på Ho Chi Minh-leden och i april 1965 inledde USA systematiska bombningar av leden från sina baser i Thailand. Men det var först i mars 1967 som USA officiellt bekräftade att man under två år hade företagit bombningar av Nordvietnam från Thailand.

För varje år fraktades alltmer krigsmaterial på Ho Chi Minh-leden och man beräknar att det 1970 transporterades 10 000 ton varor i veckan från Nordvietnam till Sydvietnam.

Man uppskattar att endast 15-20 procent av varorna blev förstörda trots den enorma mängd bomber som fälldes över Laos under denna period. Då Thailand nu blivit inblandat i Vietnamkriget beskylldes landet ofta för att ha uppgivit sitt traditionella oberoende eller sin neutralitet i utrikespolitiken, till fördel för ett nära samarbete med stormakten USA.

Den amerikanska militära uppbyggnaden i Thailand fortsatte mellan 1964 och 1968 och under denna period och framåt fanns det nästan 45 000 amerikaner (företrädesvis flygvapenpersonal) stationerade i Thailand samt nästan 600 flygplan, där också B-52-bombplan ingick. Dessa B-52:or var baserade vid U-Tapao (Utaphao) อู่ตะเภา i provinsen Rayong.

Thailand blev direkt inblandat i Vietnamkriget då en mindre kontingent från det thailändska flygvapnet skickades till Sydvietnam den 29 september 1964. Denna följdes av en flottkontingent 1965.

Den 30 december 1966 hade fyra Bangkoktidningars framsidor nyheten att den thailändska regeringen övervägde att skicka en bataljon stridande soldater bestående av 700-800 man till Sydvietnam.

På morgonen den 3 januari 1967 bekräftade den thailändska regeringen att det som stått i tidningarna var korrekt och att en thailändsk bataljon skulle skickas till Sydvietnam. Man hade visserligen förväntat att detta besked skulle tas emot väl av den thailändska befolkningen, men stödet överträffade alla förväntningar. Bara i Bangkok anmälde sig mer än 5 000 frivilliga.

De första thailändska marktrupperna anlände till Saigon i september 1967. Från mitten av 1967 fram till 1969 ökade den thailändska militära närvaron i Vietnam från 2 200 till mer än 11 000 man. Denna motsvarade då omkring 14 procent av den thailändska arméns totala styrkor.

Under tiden, med eller utan amerikanskt deltagande, genomförde thailändarna egna operationer i Laos. Rapporter från 1966 hävdade att det fanns thailändska trupper i Laos och Government Gazette medgav förluster, utan att tala om var soldaterna hade blivit dödade eller sårade.

(Se även det föregående avsnittet "Det ökande kommunisthotet," artikeln "Det hemliga kriget.")

Effekten av den amerikanska närvaron visade sig i nästan allt i den thailändska nationens liv. Ekonomin blåstes upp med amerikanska dollar och tiotusentals thailändare blev beroende av amerikanerna för sitt levebröd.

Kriget förde också med sig utbredd korruption och full fart på kommersen bland hotell, barer och massageinstitut i olika delar av landet. Unga kvinnor och män åkte till städerna för att lära engelska och arbeta som servitörer, servitriser, bartenders, i hotellreceptioner och souveniraffärer, som prostituerade och massöser och turistguider.

Byggnadsindustrin växte enormt och vägar och flygfält, hotell, barer samt palatsliknande hus för högt rankade utlänningar och nyrika thailändare byggdes. På lång sikt medförde den förbättrade infrastrukturen att en effektiv turistindustri kunde utvecklas.

Men sett i det korta perspektivet var det intressantare att se hur den intensiva amerikanska närvaron påverkade kulturen och politiken i Thailand.

Fram till 1960 var det bara en liten thailändsk elit som haft tillgång till västerländsk kultur, idéer, värderingar och mode. Men under Vietnamkriget fick en allt större del av befolkningen också tillgång till det västerländska sättet att leva.

Denna direkta kontakt med väst innebar dock en krock mellan thailändska och västerländska värderingar. När unga talangfulla musiker fann en marknad för västerländskt influerad musik slutade de med den traditionella musiken och började sprida sina alster med hjälp av kassettband.

Med den västerländska smaken kom nya idéer om social samvaro, såsom sexualmoral, idéer om romantisk kärlek, en minskning av den traditionella respekten för de äldre och ett ifrågasättande av Thailands ekonomiska och politiska relationer.

Liksom ungdomar överallt i världen blev även de thailändska med tiden involverade i motståndet mot Vietnamkriget och började ifrågasätta sitt eget lands inblandning i kriget.


Stavningsvarianter;

U-Tapao; U Tapao, U Taphao, Utaphao, Utapao.

Denna artikel senast uppdaterad: 2017-03-06, 11.20
Följ oss:
Som prenumerant på uppdateringar kommer du att få löpande information från thailandshistoria.se om nya artiklar och sektioner på vår hemsida, samt annan thairelaterad information som kan vara intressant från utomstående källor.

I våra utskick finns länkar du enkelt klickar på för att avsluta prenumerationen på uppdateringar på thailandshistoria.se.

Genom att klicka på "Prenumerera" accepteras dessa villkor och prenumeration till
påbörjas.