Ayutthaya - Samuel White
Händelserna i Mergui (1687)

1686 kom en kunglig engelsk proklamation som förbjöd engelsmän att arbeta på utländska fartyg, För att se till att detta efterlevdes och för att yrka på ersättning för förluster för kompaniet skickades två engelska örlogsfartyg till Mergui i juni 1687. Detta för att Siam, enligt engelsmännen, gav skydd åt pirater som attackerade engelska fartyg.

Den 21 juni anlände fartyget HMS Curtainer och den 25 juni anlände fartyget HMS James till Mergui. Detta kom som en obehaglig överraskning för Samuel som hade trott att engelsmännen först skulle dyka upp i oktober.

Samuel lät förstärka Merguis försvar och den 26 juni hade han ordnat ett relativt starkt sådant. Men han ville till varje pris undgå en sammandrabbning med engelsmännen.

Davenport begav sig plötsligt ut till ett av de engelska fartygen och berättade om Samuels planerade flykt och hur han själv ofrivilligt dragits in i en olycklig kedja av händelser. Han berättade också för kaptenen, som hette Anthony Weltden, om Merguis förstärkta försvar.

Weltden berättade senare om sina order för Samuel. Samuel själv och alla engelsmän som var anställda av siameserna skulle transporteras till Madras. De skulle också skriva under ett avtal om att de följde med frivilligt. Efter detta kopplade Samuel på sin charm för att försöka lura kapten Weltden.

Weltden skickade ett brev till hovet i Ayutthaya och krävde 65 000 £ i skadestånd för kompaniets räkning. Siameserna fick 60 dagar på sig att uppfylla kraven och under tiden tänkte engelsmännen beslaglägga alla siamesiska fartyg de ville och hålla kvar dessa tills kraven uppfyllts. Den 30 juni skickades brevet till Ayutthaya.

Samuel lät plötsligt arrestera Davenport, vilket Weltden naturligtvis fick reda på. Han krävde hans frigivande inom fem dagar och den 4 juli släpptes han också och gick ombord på Weltdens fartyg. Davenport försökte nu få Weltden att förstå att Samuel inte var den som gav sig så lätt och att han var beredd till strid.

Men han lyckades inte riktigt övertyga Weltden om hur utspekulerad Samuel egentligen var. Weltden beslöt sig emellertid för att borda Samuels eget fartyg, Resolution, som låg i hamnen i Mergui. Detta lyckades också utan att fartygets besättning gjorde motstånd. Samuel själv befann sig på annat håll i Tenasserim under denna händelse.

Den 11 juli kom Samuel tillbaka till Mergui. Han blev halvt galen av ilska över nyheterna och bad om ett möte med Weltden. Med en stark livvakt gick Weltden i land. När Samuel lugnat ner sig verkar det som om de två försonades igen.

Förmodligen hade Samuel tänkt ut en plan som gick ut på att låtsas att han och Weltden stod på god fot med varandra och att han var beredd att följa med till Madras. Därefter skulle han få det att se ut som om siameserna, på eget initiativ, anföll och brände Weltdens fartyg.

Samuels egen flykt från Mergui, med skeppet Resolution, skulle förklaras med att han själv var tvungen att komma undan de uppretade siameserna. Denna plan kan ha förberetts en tid innan Samuel återvänt till Mergui. Samuels raseriattack kan ha berott på att planen blivit svårare att genomföra eftersom Resolution hade flyttats och låg mellan fartyget Curtana och ett kanonbatteri i skogen som han tänkt använda mot engelsmännen.

Det kunde tänkas bli överlevande från Curtana vars vittnesmål kunde bli mycket besvärande för honom. Det skulle bli svårt att förklara varför Resolution inte drabbats av de inföddas vrede.

Men nu fanns det inte någon annan utväg än att försöka genomföra den ursprungliga planen så bra som möjligt. De kommande dagarna gjorde Samuel allt för låtsas att han tyckte om Weltden.

Davenports ihärdiga försök att varna Weltden för Samuel hjälpte inte. Samuel kan mycket väl också ha frestat Weltden med någon lukrativ affär. Kaptenen var fattig och trodde kanske att han kunde göra sig en slant, samtidigt som han uppfyllde sina order.

Tragiskt nog hade de siamesiska ämbetsmännen i Mergui inte förstått Samuels plan och fruktade istället att han Samuel skulle överlämna Mergui till engelsmännen. De fastboende engelsmännen i staden hamnade nu i en utomordentligt farlig situation.

Sent på kvällen den 14 juli, då Samuel följde Weltden och hans vakt till kajen för att åka tillbaka ut till sitt fartyg, överfölls de plötsligt och oväntat av infödda. Weltden träffades av ett svärdshugg i huvudet och föll till marken. Samuel hade större tur då någon okänd person lyckades knuffa honom i säkerhet.

Weltden och hans vakt förmodades ha mördats och Samuel begav sig mot sitt hus. Men där väntade en okänd folkmassa, vilket fick honom att försöka ta sig ut till Weltdens fartyg.

Men det visade sig att Weltden hade klarat sig och omringad av skjutande fiender hade han först gömt sig på land och sedan lyckats ta sig ut till sitt fartyg.

Samuel förstod nu att hans plan gått om intet och att detta var ett uppror riktat mot alla engelsmän. Hans enda räddning var att ta sig bort från Mergui och han försökte ta sig ut till sitt eget fartyg, vilket han till sist lyckades med.

Siameserna skickade ut brinnande båtar mot Resolution och Curtana, men de bägge fartygen lyckades ta sig i säkerhet. Därefter tog han åter kontakt med Weltden. De två diskuterade nu om man skulle försöka återvända till Mergui, för att rädda eventuella överlevande landsmän, men till sist gav man upp tanken på detta.

Det visade sig att inte mindre än sextio engelsmän miste livet i Mergui natten den 14 juli. Både Burnaby och kapten Leslie blev mördade, men en hel del tyder på att Burnabys fru Mary och deras barn skonades.

Förmodligen tillbringade hon och barnen resten av sina liv i Mergui. En av hennes söner verkar ha gift sig här och kanske finns det fortfarande ättlingar till familjen Leslie här!

Samuel hade nu möjlighet att fly hem till England när det passade honom, men han insåg att en förhastad flykt skulle verka alltför misstänkt. Han skulle kanske bli anklagad för massakern.

Den 18 juli ville några av de engelska officerarna arrestera Samuel, vilket dock inte Weltden gick med på. Den 24 juli siktades en siamesisk flotta som Samuel ville ta strid med, men inte Weltden, och de seglade ut på öppet vatten dit de mindre siamesiska fartygen inte kunde följa dem.

Efter att ha spenderat de följande månaderna på olika öar och platser seglade Samuel och Weltden gemensamt mot Madras den 20 november. Davenport lyckades på något sätt reta upp Weltden och Samuel så mycket under resan att de två faktiskt planerade att mörda honom.

Men planerna fullföljdes inte och Davenport nådde slutligen helskinnad fram till Madras. Samuel däremot beslöt sig nu för att lura Weltden och resa hem till England, vilket han också gjorde den 20 januari 1688.

I Mergui var nu de siamesiska ämbetsmännen nya herrar. De kände sig litet osäkra i sin nya situation. Det siamesiska systemet uppmuntrade ju inte självständiga initiativ och den förre regenten var ju faktiskt Constantines gode vän.

De skrev en rapport till Ayutthaya om vad som hänt där sanningen friserades så att det skulle se ut som om Samuel tänkt lämna över Mergui till engelsmännen.

Denna rapport trodde man på vid hovet i Ayutthaya och i augusti 1687 förklarade kungen av Siam formellt det brittiska Ostindiska kompaniet krig. Kriget skulle ta formen av beslagläggande av kompaniets fartyg och en fullständig stängning av kompaniets affärer i Siam. De engelska frihandlarna dock undantagna.

Constantine skickade en fransman och en mindre styrka franska soldater till Mergui för att ersätta den mördade Burnaby. 


Stavningsvarianter;

HMS Curtainer; HMS Curtana.

Denna artikel senast uppdaterad: 2017-03-08, 18.21
Följ oss:
Som prenumerant på uppdateringar kommer du att få löpande information från thailandshistoria.se om nya artiklar och sektioner på vår hemsida, samt annan thairelaterad information som kan vara intressant från utomstående källor.

I våra utskick finns länkar du enkelt klickar på för att avsluta prenumerationen på uppdateringar på thailandshistoria.se.

Genom att klicka på "Prenumerera" accepteras dessa villkor och prenumeration till
påbörjas.