Ayutthaya - Constantine Phaulkon
Constantines sista tid vid makten

Constantine, som trots alla bakslag förblivit kung Narais favorit, hade med tiden blivit så rik och fått så stor makt att han inte bara dragit på sig andra européers avund.

Det som var långt allvarligare var att också adliga siameser börjat bli fientligt inställda till honom. De såg med avsmak hur Constantine försökte omvända kung Narai till kristendomen med fransmännens hjälp.

1687 bildade dessa adliga ett parti som var starkt antiutländskt och som hade starkt stöd bland befolkningen. Anhängarna, som kan betraktas som nationalister, leddes av den ovan nämnde Phetracha som var kommendant över det kungliga elefantkavalleriet och dessutom nära vän till kungen.

Phra Phetracha och kung Narai hade tidigare tillsammans dragit ut på fälttåg mot Chiang Mai och fångat vilda elefanter, vilket var en av kungens favoritsysselsättningar. Tillsammans med Phetracha skrev kungen en manual om konsten att handskas med elefanter. Därför kallades Phetracha ibland för ”elefantprinsen.”

I sin tysta opposition mot Constantine hade Phetracha också sin son Nai Düa (Luang Sorasak) på sin sida.

Delar av befolkningen såg med avsky att kungens mäktigaste minister var en grek. Han var dessutom gift med en japanska, med både portugisiskt och bengaliskt blod, de var kristna och levde på europeiskt vis och umgicks med franska präster och engelska handelsmän. Många menade att Constantine verkade mera angelägen om utländska kristna intressen än av kungen.

De franska truppernas arroganta och otyglade sätt retade också upp många. Buddhistiska munkar och lekmän var misstänksamma över de kristna prästernas alltmera framträdande roll.

Constantine hade förmodligen ganska tidigt insett att kung Narais konvertering inte var möjlig och att fransmännens mest brinnande intresse var att försöka kristna Siam. Adeln misstänkte nu starkt att Constantine Phaulkon och franska konspiratörer skulle försöka ta makten i landet.

Constantine var också medveten om att det vuxit upp ett motstånd mot honom bland siameserna och umgicks kanske med planer om att själv ta över makten genom en kupp. Kanske hade han till och med tankar om att själv bli kung i Siam!

I mars 1688 hade kung Narai blivit så sjuk att han mist all kontroll över regeringen. Någon källa talar om hans sjukdom som vattusot, medan andra talar om svår kronisk astma.

Constantine hade därför tagit över regerandet allt mer. Kungen förväntades heller inte att ha mera än några månader kvar att leva. Kung Narai bad nu Constantine, genom sin franske läkare, att han skulle lämna Siam, men utan resultat.

Kung Narai hade två halvbröder, Aphaithot (Chao Fa Aphaithot) เจ้าฟ้าอภัยทศ och den yngre Noi (Chao Fa Noi) เจ้าฟ้าน้อย, som båda var populära bland befolkningen. Han hade också en dotter, prinsessan Yothathep (Kromma Luang Yothathep) กรมหลวงโยธาเทพ, eller Sudavadi (Chao Fa Sudawadi) เจ้าฟ้าสุดาวดี (1656-1735). Constantine försökte först råda kungen att utse dottern till tronföljare, men kungen vägrade.

Därefter försökte Constantine förmå kungen att utnämna sin adoptivson Phra Pi till tronföljare. Denne hade som tidigare nämnt konverterat till kristendomen och Constantine trodde kanske att han skulle vara lättare att manipulera. Men kungen övertalades av sina ämbetsmän att utnämna Phra Phetracha till tronföljare.

Under tiden intrigerade Phra Phetracha och han lyckades smutskasta prinsarna Aphaithot och Noi. Aphaithot anklagades för förräderi i samband med det ovan omtalade makassareserupproret. Noi anklagades i sin tur för att ha haft en affär med en av Narais fruar, som faktiskt var en syster till Phra Phetracha. Sedan lyckades Phetracha få detta till att Phra Pi skyllt prinsarna för dessa brott för att själv framstå i bättre dager.

En källa säger att Phetracha den 17-18 maj, med holländsk hjälp, tog sig in i palatset i Lopburi där han satte den sjuke kungen i husarrest. Det var nu hög tid för Phetracha och Luang Sorasak att agera mot Constantine och han skickade en förfalskad kallelse till Constantine om att kungen ville träffa honom.

Constantine blev varnad av sina få kvarvarande vänner att det var en fälla. Men Constantine menade att han kunde kontrollera situationen och att Phetracha inte skulle våga göra något mot honom. Men det skulle visa sig att han gjorde en total missbedömning av situationen.

Den 18 maj 1688 lämnade han sitt residens tillsammans med tre fransmän, två portugiser och 16 engelska soldater. Men då Constantine anlände till Narais palats blev han och hans sällskap omringade av en övermäktig styrka soldater och övermannade. Constantine arresterades och fördes till Luang Sorasaks hus där han blev anklagad för högförräderi.

Phetracha lät också arrestera Phra Pi och efter att ha ”förhört” honom erkände han att han konspirerat med Constantine Phaulkon om att erövra tronen. Den 20 maj 1688 lät Phetracha hacka ihjäl och stycka honom med ett svärd. En källa säger att den mördade Phra Pis kroppsdelar presenterades för Constantine och att hans avhuggna huvud hängdes runt hans hals.

Men det finns flera källor som säger att Phra Pi blev arresterad samma dag som Constantine och att han omgående hade blivit avrättad. Detta skulle Constantine dessutom ha fått veta innan han själv blev arresterad.

Den 2 juni blev general Desfarges kallad till Lopburi av Phetracha. Enligt en av hans officerare vid namn de la Touche เดอ ลา ตูช hade Phetracha lovat att Desfages äldste son, markis Desfarges, skulle utnämnas till en hög position i den siamesiska regeringen. Dessutom hade Phetracha bett Desfages att ta med sig sina soldater för att delta i strider mot siamesiska fiender.

Desfarges begav sig dock till Lopburi utan någon större truppstyrka och fick inte lämna staden förrän han lovat Phetracha att han skulle skicka dit sina trupper och att han skulle återlämna fortet i Bangkok till siameserna. Han fick också lämna kvar sina två söner som gisslan hos Phetracha.

Den 5 juni lämnade Desfarges Lopburi och då han inte visat någon vilja att hjälpa Constantine Phaulkon beordrade Phetracha att Constantine skulle avrättas samma dag.

En del källor säger att Constantine skall ha vädjat till general Desfarges om hjälp, men att de uppretade siameserna skulle ha hindrat honom från att genomföra någon aktiv insats. Men andra källor säger att Desfarges helt enkelt inte brydde sig.

Desfarges var tillbaka i Bangkok den 6 juni och hade sällskap av två ämbetsmän, inklusive den tidigare ambassadören Kosa Pan, som han skulle återlämna fortet till.

Enligt Jean Vollant des Verquains โวล็อง เดซ์ แวร์แก็ง höll fransmännen ett krigsråd samma dag där man beslöt sig för att inte lyda Phetrachas order. Istället skulle man göra motstånd och inleda en väpnad konfrontation.

Vad som sedan hände kan du läsa mera om i avsnittet "Siam isolerar sig från väst," artikeln "Fransmännen lämnar Siam (1688)."


Stavningsvarianter;

Aphaithot; Apaitot.

Yothathep; Chaofa Ying Krom Luang Yothathep, Kromluang Yothathep, สมเด็จเจ้าฟ้าสุดาวดี กรมหลวงโยธาเทพ.

Denna artikel senast uppdaterad: 2016-12-02, 08.16
Följ oss:
Som prenumerant på uppdateringar kommer du att få löpande information från thailandshistoria.se om nya artiklar och sektioner på vår hemsida, samt annan thairelaterad information som kan vara intressant från utomstående källor.

I våra utskick finns länkar du enkelt klickar på för att avsluta prenumerationen på uppdateringar på thailandshistoria.se.

Genom att klicka på "Prenumerera" accepteras dessa villkor och prenumeration till
påbörjas.