Nutid - Thaksin Shinawatra och hans efterföljare
Highslide JS
Utanför flygplatsen Suvarnabhumi
Den växande kritiken mot Thaksin (2005)

En man vid namn Sondhi Limthongkul (Sonthi Limthongkun) สนธิ ลิ้มทองกุล (7 november 1947-), som tidigare varit en varm anhängare till Thaksin började med tiden bli alltmera kritisk till honom.

Under den andra halvan av 2005 påbörjade Sondhi en kampanj mot sin tidigare vän. Thaksin menade att Sondhi ville hämnas efter att han hade investerat stora pengar i en ny TV-kanal som drabbades av regelverkshinder.

Sondhi, som ofta beskrivs som en frispråkig journalist och mediamagnat, kommer du att höra talas mycket om längre fram. Här kommer först litet om hans bakgrund.


(Sondhi och Thaksin)

1982 hade Sondhi startat Manager (Phuchatkan) ผู้จัดการ, som först gav ut en publikation, Manager Monthly, en gång i månaden. Produktionen pågick i ett rum i hans fars hus och blev snart en succé. Fyra år senare publicerade han Manager Weekly (Phuchatkan Rai Sappada) ผู้จัดการรายสัปดาห์.

Senare gav han ut en dagstidning Manager Daily (Phuchatkan Rai Wan) ผู้จัดการรายวัน. Tidningen blev hans eget språkrör och han använde tidningens inkomster för att bygga upp ett imperium inom media.

I maj 1992 då militäregeringen slog ner demonstrationerna var Sondhi starkt kritisk mot detta och regeringen hotade med att stänga ner hans tidning.

1996 hade Sondhi omkring 12 miljarder baht i tillgångar, men Asienkrisen 1997 gjorde honom bankrutt. Undersökningar mot honom startades för att se över misstänkta företagstransaktioner och skulder i samband med den personliga konkursen.

Efter Asienkrisen attackerade han regeringen, som då leddes av Demokraterna, för dess oförmåga att hantera den ekonomiska återhämtningen. Då Thaksin blev premiärminister 2001 kom flera av Sondhis bundsförvanter med i regeringen.

Sondhis bankir, Viroj Nualkhair (Wirot Nuankhae) วิโรจน์ นวลแข (25 februari 1947-), blev VD för den statligt ägda Krung Thai Bank (KTB) ธนาคารกรุงไทย och Viroj efterskänkte 1.6 miljarder baht som Sondhi var skyldig banken. Detta innebar att Sondhi kunde återhämta sig efter sin konkurs.


(Viroj Nualkhair)

Sondhi blev nu en varm anhängare av Thaksin och kallade honom "den bästa premiärminister som vårt land någonsin haft." Men detta skulle snart ändra sig.

Viroj Nualkhair hamnade sedan under press att avgå efter att Krung Thai Bank rapporterat 40 miljarder baht i dåliga lån 2004. Sondhi Limthongkul försvarade honom dock kraftfullt.

Då Viroj ändå tvingades avgå började Sondhi offentligt kritisera Thaksin. Sondhi använde sig av de media han kontrollerade inklusive TV-kanalen ASTV เอเอสทีวี.

Sondhi bildade 2005 People's Alliance for Democracy (PAD) (Phanthamit Prachachon Phüa Prachathipatai) พันธมิตรประชาชนเพื่อประชาธิปไตย, som hade som mål att störta Thaksin.

Den 27 september 2005 publicerade Manager Daily en predikan av Luang Ta Maha Bua หลวงตามหาบัว (12 augusti 1913-30 januari 2011), som var en populär men kontroversiell munk. 


(Luang Ta Maha Bua)

Predikan var extremt kritisk mot Thaksin och det blev ännu mera kontroversiellt eftersom en hög munk från ett av landets mest aktade tempel stod för kritiken. Den 11 oktober 2005 stämde Thaksin Manager Daily och krävde ett skadestånd på 500 miljoner baht. 

Då munkar traditionellt sett inte kritiseras stämde Thaksin i stället tidningen Manager Daily och inte Luang Ta Maha Bua personligen. Efter stämningen anklagades Thaksin för att försöka sätta munkavle på pressen. 

Manager Dailys advokat kom med följande kommentar; ”Alla tidningar återgav hans [Luang Ta Maha Buas] kommentarer. Varför stämde Thaksin inte honom [Luang Ta Maha Bua] istället? Han valde att stämma enbart Manager Media Group då det finns ett samband med Khun Sondhi."

Thaksins jurister kontrade med att andra tidningar bara hade publicerat delar av Luang Tas predikan och att Manager Daily valt en ärekränkande rubrik.

Den ansedde civilrättsadvokaten Thongbai Thongpao var av den uppfattningen att Thaksins stämning hade en viss juridisk tyngd. Han tillade att stämningen ”inte innebar någon attack mot pressfriheten."

Ovanstående ärekränkningsfall och andra liknande fall drogs senare tillbaka efter att kung Bhumibol indirekt hade avrått från detta i samband med sitt årliga födelsedagstal i december.

Det skall tilläggas att Luang Ta Maha Bua återigen kritiserade Thaksin den 14 mars 2006 och uppmanade honom att avgå.

I valen den 6 februari 2005 vann Thai Rak Thai ytterligare en jordskredsseger. Partiet erövrade hela 375 av 500 platser i parlamentets underhus. Thai Rak Thais tidigare koalitionspartner Chart Thai Party fick 26 platser.

Oppositionspartiet Demokraterna fick 96 platser och partiet Great People's Party eller Mahachon Party (Phak Mahachon) พรรคมหาชน fick 3 platser.

Mahachon Party hade bildats 1998 och var då känt under namnet Citizen's Party (Rassadorn). Under partiets första år dominerades det av en grupp tidigare medlemmar från Chart Thai (Thai Nation Party) med Somboon Rahong i spetsen.

Partiet bytte namn till Mahachon 2004 och flera avhoppare från Demokraterna anslöt sig till Mahachon i januari 2005.

Den fortsatta oron i södra Thailand, svag ekonomisk tillväxt och stridigheter inom det egna partiet ställde till problem för Thaksin. Dessutom drabbades Thaksin och hans regering av beskyllningar om korruption.

Det hela hade börjat i samband med inköp av 26 bombskannrar av typen CTX-9000 till den nya internationella flygplatsen Suvarnabhumi (Tha Akat Sayan Suwannaphum) ท่าอากาศยานสุวรรณภูมิ.

Dessa skannrar, som skulle upptäcka bomber i bagage, blev långt dyrare än beräknat och någon eller några påstods ha skaffat sig rejäla tillskott till sina privata kassor. En källa uttrycker det så här; Man hade betalt mer än den amerikanska leverantören begärt!

Oppositionen menade att spåren pekade mot transportminister Suriya Jungrungreangkit (Suriya Chüngrungrüangkit) สุริยะ จึงรุ่งเรืองกิจ (10 december 1954-), som varit ansvarig för flygplatsbygget.


(Suriya Jungrungreangkit)

Detta innebar att en misstroendeförklaring riktades mot Suriya. Men tack vare att Thaksin beordrade sina egna ledamöter att stödja honom klarade han sig med god marginal. Men många såg inte med blida ögon på Thaksins stöd för sin minister, som inte kunnat lämna någon övertygande förklaring till vart pengarna tagit vägen.

Ovanstående misstänkta korruptionsärende skulle senare svälla till misstankar mot hela 28 personer. Förutom Suriya misstänktes även Thaksin.

(Se även avsnittet "Yingluck Shinawatra blir premiärminister," artikeln "Fallet med CTX-scannrarna läggs ner (28 augusti 2012).")

Thaksins försök att kuva oroligheterna i söder gick heller inte så bra och även här visade sig många otåliga över Thaksins oförmåga att skapa ro. Thaksins auktoritära ledarstil hade också börjat ifrågasatts inom hans eget parti. 

Thai Rak Thais chefsrådgivare Sanoh Thienthong (Sano Thianthong) เสนาะ เทียนทอง (1 april 1934-) gjorde ett känslomässigt utspel i parlamentet och gick faktiskt till angrepp på sin egen partiledare. 


(Sanoh Thienthong)

Thaksin anklagades för att betrakta Thailand som ”sitt eget” och att vara ledare för en regering som ”plundrade nationen”. Detta mycket ovanliga och starka utspel i thailändsk politik gjorde det inte lättare för Thaksin.  

Den minskade tillväxten i den thailändska ekonomin var heller inte lätt att förklara. Det höga oljepriset var en anledning, men många menade att den stora korruptionen i landet skrämt bort investerare. 

Opinionsundersökningar under 2005 visade att väljarstödet för Thai Rak Thai hade minskat även om en majoritet fortfarande stödde Thaksin. Trots allt hade många fått det bättre. Thaksin hade blivit känd för en sällsynt förmåga att klara sig ur besvärliga situationer och inte helt utan anledning fick han smeknamnet ”Teflon-Thaksin." 

Den 10 april 2005 ledde Thaksin en religiös ceremoni i Wat Phra Kaeo och i början av oktober 2005 publicerades en kritisk artikel på internet. Det handlade om Phoochatkarn Newspapers (Nangsüphim Phuchatkan) หนังสือพิมพ์ผู้จัดการ webbplats där man påstod att premiärministern hade tagit över en strikt kunglig uppgift då han ledde ceremonin.

Sondhi Limthongkul, som var ägare till Phoochatkarn, använde sedan en rad slogans som skulle visa hur mycket han älskade kungen, avsedda att användas som slagord mot Thaksin.

Den 17 november förbjöd en civildomstol ศาลยุติธรรม Sondhi att fortsätta med sina anklagelser mot Thaksin. Detta fick omedelbart akademiker och intellektuella att attackera Thaksin för att han återigen försökte införa restriktioner i pressfriheten. En anmälan mot Thaksin om majestätsbrott lämnades också in samma månad.

Denna anklagelse drogs sedan tillbaka efter kungens födelsedagstal i december 2005 då kungen sade att han inte tog anklagelser om majestätsbrott alltför allvarligt.

Men Sondhi fortsatte ändå att använda sina rojalistiska slagord i sin kamp mot Thaksin och hans anhängare.


Stavningsvarianter;

Sondhi Limthongkul; Sondhi Limthongkhul (felaktigt), Sondhi Limtongkul, Sonthi Limtongkul.

Manager; Phoojadkarn, Phoojatkarn.

Manager Daily; Phoojadkarn Rai Wan, Phujadkarn.

Viroj Nualkhair; Viroj Nuankae.

ASTV; บ.เอเอสทีวี (ประเทศไทย) จำกัด.

PAD; Folkets demokratiallians, Folkalliansen för demokrati.

Rassadorn; Party of the People, People Party.

Suriya Jungrungreangkit; Suriya Jungrungruangkit, Suriya Juengrungreangkij.

Sanoh Thienthong; Snoh Thienthong.

Denna artikel senast uppdaterad: 2017-05-29, 18.24
Följ oss:
Som prenumerant på uppdateringar kommer du att få löpande information från thailandshistoria.se om nya artiklar och sektioner på vår hemsida, samt annan thairelaterad information som kan vara intressant från utomstående källor.

I våra utskick finns länkar du enkelt klickar på för att avsluta prenumerationen på uppdateringar på thailandshistoria.se.

Genom att klicka på "Prenumerera" accepteras dessa villkor och prenumeration till
påbörjas.