Bangkok, Rama I - Rama VII - Öppningen mot väst
Nya bekymmer med västmakterna och malajstaterna

Som om Rama II inte hade nog med bekymmer började västerländska makter återigen att sätta press på Siam i slutet av hans regeringsperiod.

Jag har tidigare berättat att kontakterna med européer hade varit mycket sparsamma efter kung Narais död. De hade inte varit helt borta från Siam, men närvaron hade varit nästan omärkbar.

Holländarna hade fortsatt att ha en handelsstation i Ayutthaya fram till 1760 och hade även efter detta då och då skickat fartyg till Siam från sin bas i Batavia i Indonesien. Man levererade bland annat en last kanoner till kung Taksin 1770.

Det brittiska Ostindiska kompaniet hade länge förlitat sig på privata handelsmän och asiater för att sköta den minimala handeln med Siam. Även några få portugisiska och franska romersk-katolska missionärer hade funnits kvar i landet, där de tagit hand om de små kristna församlingarna.

1818 skickade den portugisiske guvernören Miguel de Arriaga (22 mars 1776-13 december 1824) i Macao sändebudet Carlos Manuel da Silveira การโลศ มันโนเวล ดา ซิลเวรา till Bangkok. Da Silveria var en handelsman som handlade med tropiska träslag och vapen och hans uppdrag var att etablera en handelsstation i Siam.

De Silveira anlände till Siam den 11 mars 1818 och fick en audiens den 24 september samma år. I april 1820 reste de Silveira ännu en gång till Siam och i november 1820 fick portugiserna sitt efterlängtade handelstraktat. Enligt traktatet fick de öppna en handelsstation där alla portugiser var välkomna att handla med Siam ”då hans majestät favoriserar den portugisiska nationen mer än alla andra.”

Rama II visste vilken roll portugiserna tidigare hade spelat och förutom handel kunde de bidra med kanoner, vilket kunde vara betydelsefullt om det burmesiska hotet uppenbarade sig igen.

Carlos Manuel da Silveira fick därefter lov att stanna kvar i Bangkok som konsul. Han fick med tiden den siamesiska titeln Luang Abhaiwanich (Luang Aphaiwanit) หลวงอภัยวานิช. Men det finns även källor som säger att titeln var Luang Abhaipanich (Luang Aphaiphanit) หลวงอภัยพานิช.

Carlos Manuel da Silveiras första residens byggdes av bambu och stuck och det förföll snabbt i det varma och fuktiga klimatet. Byggandet av ett nytt residens började 1860, med sten och glas som skeppats över från Goa.

Efter många fördröjningar, som bland annat handlade om ett skeppsförlisning med byggnadsmaterial, blev residenset inte färdigt förrän efter 15 år. Men resultatet blev en elegant tvåvåningsbyggnad som finns kvar än idag.

Den 26 meter långa framsidan har tre stora välvda fönster och en veranda på ovanvåningen. Blåa och vita keramiska plattor från Portugal dekorerar ingången och en gräsmatta leder ner till flodbanken.

Då hade nu gått drygt 130 år sedan kung Narais död och ovanstående händelse räknas som det år då en ny öppning mot väst inleddes.

Situationen vid Siams södra gränser hade gradvis börjat förändras då Penang blev en brittisk besittning 1785 och senare också fastlandet mittemot ön 1800. Men vid den här tiden var européerna upptagna med krig i Europa och med handeln på Kina och var ännu måttligt intresserade av Siam.

Sedan hände två saker som radikalt skulle ändra på detta. Först återupptogs handeln efter Napoleonkrigen och rivaliteten mellan engelsmännen och holländarna, om handeln i Sydostasien, växte.

Det brittiska Ostindiska kompaniet grundade Singapore สิงคโปร์ som en frihamn 1819 och Singapores kommersiella framtid låg i utvecklingen av handeln mellan Malackahalvön och Siam.

Enligt européerna var dock den siamesiska internationella handeln dåligt skött, monopolstyrd, antikommersiell och närmast medeltida. Så här sade Sir Thomas Stamford Raffles 1819;

”När man betänker att Siam har inflytande över hela Malackahalvön, med undantag av Johor, och att vår koloni på Penang bara är en liten ö underlydande en av Siams vasallstater och att Siams inflytande råder över stater, med vilket vårt umgänge är oumbärligt, är det uppenbart av stor vikt att vi förstår detta hov."

För det andra så bröts relationerna mellan Siam och Kedah 1821. Tre år tidigare, då burmeserna hade skickat en expedition nedför västkusten av Malackahalvön, hade sultan Ahmad Tajuddin av Kedah på något outgrundligt sätt fallit i armarna på burmeserna.

Det kan vara intressant att veta att Siam i mars 1820 drabbades av den pågående kolerapandemin och i maj hade sjukdomen spridit sig till Bangkok. Det finns källor som uppger att hela 30 000 av Bangkoks 150 000 invånare kan ha dött!

1820 hade siamesiska officerare på Phuket kommit över ett burmesiskt brev som uppmanade sultan Ahmad Tajuddin att revoltera mot siameserna. Detta som ett led i en kommande storskalig burmesisk attack på Siam.

Senare samma år hade en av sultan Ahmad Tajuddins rivaler rest till Bangkok för att anklaga Ahmad för maktmissbruk och illojalitet mot Siam.

1821 kallades sultan Ahmad till Bangkok, men han förstod att det kunde sluta med avrättning för hans egen del och vägrade därför att komma.

På eftermiddagen söndagen den 12 november 1821 kastade en stor siamesisk flotta ankar utanför Kedahs viktigaste hamnstad Kuala Kedah กัวลาเกดะห์. Siameserna förklarade sin stora militära närvaro med att de bara tänkte skaffa ris som förberedelse för en överraskningsattack mot sin fiende Burma.

Men den verkliga anledningen till besöket blev snart uppenbar då siameserna landsatte en tungt beväpnad styrka och då andra siamesiska styrkor marscherade in över Kedahs norra och östra gräns.

Den siamesiska attacken var välkoordinerad, snabb och grym och inledningen på en ockupation som skulle avslutas först 1841. Kedah skall ha lagts i ruiner och befolkningens storlek minskade drastiskt.

Sultan Ahmad Tajuddin flydde till Penang och försökte åberopa sina traktat med det brittiska Ostindiska kompaniet, för att få brittisk assistans att återta tronen i Kedah. Tillsammans med sultanen flydde tusentals av hans landsmän.

Det uppskattas att omkring 11 000 malajer flydde till Penang som då hade omkring 40 000 invånare. Ytterligare 9 000 flydde till den dåvarande provinsen Wellesley som låg på fastlandet mittemot ön Penang. Wellesley hade innan dess en befolkning på 4 000-5 000 invånare. Denna flykt eller utvandring inträffade under åren 1821-1823.

(Wellesley är numera känt som Seberang Perai เซเบรัง เปไร.)

Kort tid efter invasionen av Kedah installerades sultan Ahmed Tajuddins farbror Tungku Diauddin på tronen i Kedah. Honom hade siameserna tidigare avsatt 1803. Men britterna och lokalbefolkningen ville inte erkänna honom och siameserna gjorde sig därför av med honom och han dog 1822.

(Jag har sett följande thailändska stavningvarianter av Tungku; Tunku ตุนกู, Toengku เติงกู, Tuanku ตวนกู, Tuanku ต่วนกู, Tengku เต็งกู, Tonku ตนกู.)

Därefter försökte siameserna styra Kedah utan någon malaj som ledare fram till 1839. I stället utsågs siamesiska guvernörer.

Kedah skulle bli ett stridsäpple mellan England och Siam, tillsammans med Kelantan och Terengganu, intill engelsmännen så småningom tog över dessa malajstater 1909.

På grund av störningar av Penangs handel, kaoset i Kedah och ämbetsmän från Singapore som bad om kommersiella och diplomatiska förbindelser med Siam skickade generalguvernören i Brittiska Indien en man vid namn John Crawfurd จอห์น ครอวฟอร์ด (13 augusti 1783-11 maj 1868) från Penang till Bangkok i slutet av 1821.


(John Crawfurd)

Han kom fram 1822, men det siamesiska hovet var dock inte villigt att inta en defensiv och ödmjuk hållning. Prinsarna och ministrarna menade att de var i sin fulla rätt att göra vad de gjort i Kedah. De tänkte naturligtvis också på sina egna affärsintressen i den redan existerande handeln och hade ingen lust att underlätta handeln för britterna.

Misstänksamheten mot britterna var stor och kineserna hade innan besöket varnat siameserna för dem. Kineserna hade sagt att britterna först började sina förhandlingar med vänliga tal om goda relationer och handelsförbindelser för att sedan erövra landet och göra det till en brittisk koloni.

Då Crawfurd till sist fick träffa Rama II var den första frågan som han fick om han skickats med den brittiske kungens medgivande. Crawfurd blev då tvungen att svara att så inte var fallet då han befann sig så långt borta, vilket inte var någon bra start på förhandlingarna.

Rama II ville först inte ha något med Crawfurd att göra och Crawfurd blev mycket frustrerad över mottagandet. I en bok som han senare skrev hade han en mycket negativ syn på siameserna.

När Crawfurd lämnade Bangkok hade han bara fått ett siamesiskt erkännande av den brittiska besittningen Penang. Detta nästan 40 år efter att britterna tagit över här!

Ett problem var naturligtvis språkförbistringen. Crawfurd hade haft med sig en malaj som talade engelska och siameserna hade en tolk som kunde malaj och han översatte sedan till thai.

Efter invasionen av Kedah 1821 hade siameserna utvidgat sin intressesfär och också lyckats skaffa sig suveränitet över grannstaten Perak.

1824 bad Perak Siam om hjälp mot Selangor och kort därefter förberedde guvernören av Nakhon Si Thammarat en expedition för att marschera söderut via Kedah in i dessa två stater. Detta ökade nu risken för en konflikt med britterna. Problemet med britterna skulle den kommande kungen Rama III få ärva olöst och tvingas ta itu med några år senare.

Utmärkande för Rama II:s regim är att han i huvudsak bara blivit ihågkommen som en av de stora thaipoeterna.


Stavningsvarianter;

Carlos Manuel da Silveira; การ์โลส มันโนเวล ดา ซิลเวรา, คาร์ลอส มานูเอล ซิลเวียรา, คาร์ลูซ มานูแอบ ดาซิลเวย์รา.

Luang Abhaiwanich; Hluang Abhai Banit.

Singapore; Temasek เทมาเส็ก, Tomosang.

Seberang Perai; Perai, Prai.

Tungku Diauddin; Tungku Dia-uddin, Ziaudin, Ziauddin.

John Crawfurd; จอห์น ครอว์เฟิร์ด.

Denna artikel senast uppdaterad: 2017-03-01, 08.25
Följ oss:
Som prenumerant på uppdateringar kommer du att få löpande information från thailandshistoria.se om nya artiklar och sektioner på vår hemsida, samt annan thairelaterad information som kan vara intressant från utomstående källor.

I våra utskick finns länkar du enkelt klickar på för att avsluta prenumerationen på uppdateringar på thailandshistoria.se.

Genom att klicka på "Prenumerera" accepteras dessa villkor och prenumeration till
påbörjas.