Bangkok, Rama I - Rama VII - Öppningen mot väst
Mongkut utses till tronföljare (1851)

I september 1850 hade Rama III blivit allvarligt sjuk och i januari 1851 försämrades hans tillstånd drastiskt. Det stod nu helt klart att kungen, som var 62 år gammal, närmade sig slutet. Många oroade sig under tiden för vem som skulle ärva tronen, men det var inte lämpligt att namnge någon bestämd person i detta läge, eftersom detta kunde orsaka osämja mellan olika fraktioner i huvudstaden.

Efter att ha diskuterat möjliga kandidater i några månader, samtidigt som man oroade sig för ett eventuellt kommande inbördeskrig, kallade den sjuke kungen den 10 mars 1851 samman sina ämbetsmän. Han förklarade för dem att han inte själv tänkte föreslå någon efterföljare. Han bad dem istället att sammankalla ett möte med ämbetsmän och prinsar för att avgöra denna fråga.

Kungens ministrar tvekade att utföra kungens önskemål medan han ännu var i livet och två dagar senare lät kungen återigen kalla till sig ämbetsmännen till sin sjukbädd. Han pratade i synnerhet med Chuang Bunnag, som nu blivit till Phraya Si Suriyawongse. Med honom diskuterade han olika alternativ, men förklarade samtidigt att Mongkut var den ende prinsen som hade vishet nog att regera riket.


(Phraya Si Suriyawongse)

Men Mongkut var misstrodd bland många och folket fruktade att han skulle komma att tvinga alla munkar i landet att bära sin munkkåpa på samma sätt som monmunkarna gjorde. Mongkut uppfattades kanske som alltför vänligt inställd till främmande seder. Just därför hade Rama III först tvekat med att utse Mongkut till sin efterträdare.

På natten den 15 mars 1851 var alla ledande ämbetsmän och prinsar samlade i palatset. Chaophraya Phrakhlang (Dit Bunnag) hade talat inför församlingen och var modig nog att slå fast att det inte fanns någon annan i kungariket som hade större rätt till tronen än Mongkut. Dessutom menade han att Mongkuts bror, prins Chudamani, skulle vara hans arvtagare till tronen.

Han hade bestämt sig för att försvara dessa prinsars rätt med allt det inflytande och den makt han hade till buds. Att de var rättmätiga arvingar till tronen motiverade han med att de var söner till Rama II och dessutom söner till en huvuddrottning. Rama III hade visserligen fått 22 söner, men ingen av dem hade kunnat utses till kronprins då kungen aldrig utnämnt någon av sina hustrur till drottning!

Tronen hade ”lånats” av den nuvarande kungen från prinsarna Mongkut och Chudamani, som dock aldrig haft för avsikt att ge upp rätten till den och Rama III hade heller aldrig haft för avsikt att kräva sin familjs permanenta rätt till den.

Kungen bönföll därefter alla i församlingen att hålla sig lugna och om det skulle uppstå stridigheter om arvsrätten så skulle de slåss mot honom och inte med de två prinsarna som han högaktade. Phrakhlang såg till att det fanns en kraftfull vaktstyrka runt Wat Bowonniwet och runt prins Chudamanis palats.

Källan till ovanstående är Mongkut själv. Han berättade om palatsmötet för den amerikanske missionären och läkaren Dan Beach Bradley แดน บีช บรัดเลย์ (18 juli 1804-23 juni 1873), som i sin tur lämnade historien vidare till en tidning i Singapore. Det var för övrigt presbyterianen Dan Beach Bradley som introducerade både tryckpressen och smittkoppsvaccineringen i Siam.


(Dr. Dan Beach Bradley)

Dan Beach Bradley och hans fru Emilie Royce Bradley เอมิลี รอยซ์ บรัดเลย์ (12 juli 1811-2 augusti 1845) hade kommit till Siam den 18 juli 1835. Detta för att missionera och introducera den moderna medicinen i landet och smittkoppsvaccineringen. Bland de första personerna som blev vaccinerade i Siam fanns prins Chudamanis och Chaophraya Phrakhlangs barn. Men då smittkoppor fortsatte att härja i landet, med hundratals dödsfall och 1839 som det värsta året, lät Rama III Bradley vaccinera även kvinnorna vid hovet och med tiden också vanliga undersåtar.

Tyvärr var tillgången på vaccin inte alltid tillräcklig och Bradleys egen åtta månader gamla dotter Harriet blev ett offer för sjukdomen den 30 december 1842. I början vaccinerade Bradley med en gammal metod och det var inte förrän senare som han fick tillgång till ett bättre vaccin från USA. Tragedierna för familjen Bradley hade börjat redan 1836 då deras ett år gamle son Charles dog den 4 november 1836. Men familjen skulle drabbas av fler tragedier.

1845 dog även Bradleys hustru Emilie av tuberkulos (wannarok) วัณโรค. Efter hennes död dog också den då 11-åriga dottern Emilie Jane den 27 juli 1848. De två överlevande barnen från äktenskapet var Cornelius Beach (18 november 1843–17 mars 1936) och Sophia Royce (8 oktober 1839-5 juli 1923).

Åren 1847-1850 återvände Dan Beach Bradley till USA där han den 1 november 1848 gifte om sig med Sarah Blachly Bradley ซาราห์ แบลคลี บรัดเลย์ (23 december 1818-16 augusti 1893). I maj 1850 var paret och Dan Beach Bradleys två tidigare barn tillbaka i Bangkok. Det nya äktenskapet resulterade med tiden i fem nya barn.

Siam fortsatte sedan att köpa vaccin från utlandet ända fram till 1901 då kung Rama V såg till att ett Pasteurinstitut สถาบันปาสเตอร์ etablerades i Bangkok som därefter kunde producera lokalt tillverkat vaccin för första gången.

Samma år som Bradley kom till Siam (1835) introducerade han också tryckpressen med typsnitt på thai. Det mesta som trycktes var kristen litteratur på thai, men 1839 trycktes 9 000 exemplar av Rama III:s förbud mot opiumrökning och 1844 en engelskspråkig tidning vid namn The Bangkok Recorder บางกอกรีคอเดอ. Denna tidning utgavs också på thai, Nangsü Chotmai Het หนังสือจดหมายเหตุ, och blev den första thaispråkiga tidningen. Den utgavs en gång i månaden under åren 1844-1845 och 1865-1867.

Bradley tryckte också den årliga almanackan, The Bangkok Calendar, från 1859 fram till sin död 1873. Efter hans död fortsatte hans hustru att använda tryckpressen. Mongkut blev så imponerad av denna ”nymodighet” att han lät införskaffa en egen tryckpress, som installerades i Wat Bovornives. Här lät Mongkut trycka upp buddhistiska skrifter på thai.

1836 skall Mongkut ha drabbats av en stroke som förlamade delar av hans högra sida. Tittar man noga på bilder av Mongkut så ser man också spår av en möjlig stroke i höger ansiktshalva. Märkligt nog är detta inte nämnt i de vanligaste historiska källorna. Doktor Bradley skall i samband med denna stroke ha träffat Mongkut för första gången.

Det sägs att prins Mongkut, då han fick höra att han utsetts till tronföljare, blygsamt hade svarat att han accepterade beslutet för att undvika stridigheter. Kort tid härefter skrev Mongkut till den döende kungen för att lugna honom angående det omtvistade sättet att bära munkkåpan och beordrade sina munkkollegor och följeslagare att återgå till det gamla konventionella sättet att bära den.

Rama III hann bli 63 år gammal innan han dog tidigt den 3 april 1851. På sin dödsbädd lär han ha yttrat följande till Phraya Si Suriyawongse (Chuang Bunnag);

”Det kommer inte att bli några fler krig med Vietnam och Burma. Vi kommer endast kriga med väst. Var försiktiga och låt oss inte förlora initiativet till dem. Vad de än föreslår måste detta granskas noga, innan vi kan acceptera det. Låt oss inte hysa något blint förtroende för dem."

Rama III lämnade efter sig ett rike som var större och starkare än det någonsin tidigare varit i landets samlade historia. Siam var större än grannrikena och hade blivit en förebild för dem. Trots Siams styrka väntade kommande farliga utmaningar från de västerländska imperialistiska makterna.

Trots att inga av Rama III:s söner blev kungar är det intressant att veta att det från hans släkt ändå stammar fem blivande kungar. En av hans söner blev nämligen far till en dotter som senare skulle bli mor till den blivande kung Chulalongkorn och därför har alla släktingar till Chulalongkorn släktband tillbaka till Rama III.


Stavningsvarianter;

Dan Beach Bradley; Dan Beech Bradley, Dan Bradley, doktor Daniel Beach Bradley, หมอบรัดเลย์, แดน บีช แบรดลีย์, หมอ แดน บีช แบรดเลย์, หมอบรัดเล, หมอปลัดเล, หมอปรัดเล, หมอปรัดเลย์.

Emilie Royce Bradley; Emelie Royce Bradley.

Emilie Jane; Emelie Jane.

Pasteurinstitut; สถานปาสเตอร์.

The Bangkok Recorder; บางกอกรีคอร์เดอร์.

Nangsü Chotmai Het; Nangsu Chotmaihet Bangkok Recorder.

Denna artikel senast uppdaterad: 2017-10-25, 06.46
Följ oss:
Som prenumerant på uppdateringar kommer du att få löpande information från thailandshistoria.se om nya artiklar och sektioner på vår hemsida, samt annan thairelaterad information som kan vara intressant från utomstående källor.

I våra utskick finns länkar du enkelt klickar på för att avsluta prenumerationen på uppdateringar på thailandshistoria.se.

Genom att klicka på "Prenumerera" accepteras dessa villkor och prenumeration till
påbörjas.