Nutid - Yingluck Shinawatra blir premiärminister
Highslide JS
Somyot Prueksakasemsuk bakom galler
Somyot Prueksakasemsuk döms för majestätsbrott (23 januari 2013)

Brottmålsdomstolen avslog tisdagen den 31 januari 2012 ännu en gång en ansökan om temporär borgen för den majestätsbrottsanklagade Somyot Prueksakasemsuk.

Han hade som tidigare nämnts arresterats redan den 30 april 2011, fem dagar efter att han startat en kampanj för att samla in 10 000 namnunderskrifter, vilket var nödvändigt för att parlamentet skulle åläggas att se över majestätsbrottslagen.

(Se även de tidigare artiklarna "UDD:s demonstration slås ner (19 maj 2010)" och ”Misstankarna om majestätsbrott mot Jatuporn och andra rödskjortor (12 april 2011).”)

Somyots advokat Karom Polpornklang hade lämnat över en begäran till domstolen och som borgensgaranti lämnades lagfarter på mark värt nästan 1.7 miljoner baht. Men trots detta blev det avslag.

Karom hade också ansökt om en temporär frigivning mot borgen av Somyot i november 2011, men den hade också avslagits av domstolen.

Somyot hade anklagats för två påstått antirojalistiska artiklar, i det numera nedlagda magasinet Voice Of Thaksin, som dock skrivits av någon annan än han själv eller under pseudonym.

Onsdagen den 10 oktober 2012 meddelade författningsdomstolen en dom som förklarade att artikel 112 (majestätsbrottslagen) inte var i strid med författningen. Domen förkunnades efter en begäran om detta från de båda majestätsbrottsåtalade Somyot Prueksakasemsuk och Eakachai Hongkangwan.

Begäran som lämnats in via brottmålsdomstolen hade bett författningsdomstolen att undersöka om artikel 112 i brottmålslagen var i strid med författningen.

Författningsdomstolen var enig i sin dom om att artikel 112 var ämnad att försvara monarkin och att straffa lagöverträdare. Detta för att upprätthålla lag och ordning och moralen i samhället. Därför stred artikel 112 inte mot författningen, fastslog domstolen.

Över hundra personer var närvarande då domstolen återupptog sitt arbete med Somyots rättegång onsdagen den 19 december 2012. Bland åhörarna fanns Somyots fru Sukanya สุกัญญา och hans son, representanter från flera europeiska ambassader, inklusive Danmark och Tyskland.

Internationella och lokala idella organisationer såsom Freedom House ฟรีดอม เฮาส์, Human Rights Watch (HRW) och Union for Civil Liberty (UCL) (Samakhom Sitthi Seriphap Khong Prachachon) สมาคมสิทธิเสรีภาพของประชาชน (สสส) fanns också på plats.

Domstolen läste upp en lång förklaring till varför författningsdomstolen kommit fram till att sektion 112 inte var i strid med författningen. Efter den långa förklaringen och då man berättat att domen mot Somyot inte skulle komma förrän den 23 januari 2013 fick tjänstemän vid domstolen lugna ner de upprörda högljudda åhörarna i rättssalen.

Somyot försäkrade att han inte hade några problem med den långa förklaringen från författningsdomstolen eller domarbytet i hans rättegång. Men han tillade att majestätsbrottslagen fortsatte att vara ett problem, som påverkade hela rättsväsendet och underminerade monarkins intigritet som aktad institution.

Domare i rättegången var nu den tidigare omtalade domaren Chanathip Muanphawong som figurerat i flera tidigare majestätsbrottsrättegångar.

Somyot tyckte att parlamentet och Yinglucks administration hade agerat fegt. Det folkliga stödet för en förändring av majestätsbrottslagen, som leddes av en kampanjkommitté vid namn kampanjkommittén för ändring av sektion 112 (Chat Wethi Radom Chüa Kae Khai Kotmai Min Matra 112) จัดเวทีระดมชื่อแก้ไขกฎหมายหมิ่น มาตรา 112, är en viktig rörelse och det svaga intresse som deras arbete bemötts med är en förlust för vårt samhälle, sade han.

"Det är synd att premiärminsiter Yingluck Shinawatra inte tar en ledande roll i detta ärende. Hennes feghet och obeslutsamhet gör henne inte annorlunda än andra diktatorer," fortsatte Somyot.

Somyot sade också att han fortfarande såg fram emot att bli frikänd och menade att han var oskyldig och att lagen han anklagats under var orättfärdig.

En FN-grupp, som arbetade mot godtyckliga frihetsberövanden, hade sagt att Somyots 20 månader långa interneringstid var oförenlig med standarden för internationell människorätt.

Piyabutr Saengkanokkul från gruppen Nitirat var också på plats i domstolen och han menade att författningsdomstolens dom var ännu ett kontroversiellt beslut. Detta då sektion 112 inte kunde länkas till kapitel 8 i författningen.

Enligt Piyabutr höll Nitirat på att förbereda en grundlig undersökning av alla majestätsbrottsdomar och de skulle sedan förklara varför de inte var korrekta.

Onsdagen den 23 januari 2013 kom domen där Somyot dömdes till 11 års fängelse. Han fick 10 år för majestätsbrott och 1 år för en tidigare förverkad villkorlig dom från 2009.

Domaren sade att den åtalade som journalist var tvungen att kontrollera fakta i artiklar innan de publicerades. Han sade också att Somyot varit medveten om att innehållet i artiklarna var förolämpande mot monarkin, men att han trots detta hade tillåtit publiceringen.

Somyots dåvarande advokat, Vasant Panich (Wasan Phanit) วสันต์ พานิช, sade efter domen att den skulle överklagas, vilket man också gjorde den 1 april och Somyot begärde ännu en gång förgäves att bli frisläppt mot borgen. Enligt en källa skulle det ha varit den fjortonde gången som han nekades borgen.

Kritiken mot domen blev omfattande från framförallt utlandet, medan olika grupperingar inom Thailand hade skilda uppfattningar.

Redan samma dag som domen kommenterade FN:s högkommissarie för mänskliga rättigheter, Navanethem "Navi" Pillay (23 september 1941-), domen från Genève. Hon menade att domen och fängslandet av Somyot Prueksakasemsuk inte bara hade underminerat yttrandefriheten, utan också var ett bakslag för skyddandet och främjandet av de mänskliga rättigheterna i Thailand.


(Navanethem Pillay)

"Domen och Somyots extremt hårda straff sänder ut fel signaler om yttrandefriheten i Thailand. Domstolens beslut är den senaste indikationen på en oroande trend där majestätsbrottsanklagelser används i politiskt syfte. Jag välkomnar och stöder försöken från en del parlamentariker och akademiker att ändra artikel 112, grundat på oron över hur lagen tillämpas," sade hon.

Högkommissarien uttryckte också oro över Somyots långa frihetsberövande före rättegången och att han nekats borgen 12 gånger. "Jag störs av att Somyot har nekats borgen och att han vid flera tillfällen har förts till domstolen i kedjor, som om han vore en farlig brottsling."

Den 30 augusti 2012 hade en arbetsgrupp i FN, som arbetade med godtyckliga frihetsberövanden, slagit fast att Somyots häktning var godtycklig. Man bad därför den thailändska regeringen att vidta alla nödvändiga åtgärder för att släppa Somyot och ge honom rätt till skadestånd. Detta i enighet med den internationella konventionen om medborgerliga och politiska rättigheter, som Thailand skrivit under.

"Aktivister, journalister och akademiker spelar en dynamisk roll för att främja Thailands kultur för mänskliga rättigheter. Detta är positivt för det thailändska samhället, men rättsfall som Somyots riskerar att vända viktiga framsteg gjorda av Thailand," sade Navanethem Pillay.

Det Washington-baserade Freedom House fördömde också domen och begärde att Somyot omedelbart skulle släppas fri. De uppmanade också regeringen att ändra lagarna för att skydda yttrandefriheten, i enighet med internationell standard för mänskliga rättigheter.

"Det är djupt oroande att förespråkare av yttrandefrihet såsom Somyot har blivit måltavla, fängslad och fått en sådan dom. Anklagelserna mot Somyot skapar en kylig atmosfär av rädsla och självcensur som allvarligt underminerat Thailands engagemang för demokrati," sade Sue Gunawardena-Vaughn från Freedom House.

Regeringens åtal mot kritik av monarkin kväver en öppen debatt och har bidragit till Thailands deprimerande rankning i Freedom House årliga undersökning. Majestätsbrottslagen och databrottslagen från 2007 har använts i flera uppmärksammade åtal mot förespråkare av yttrandefrihet och bloggare de senaste åren.

Professorn i internationella studier, Benedict Anderson เบเนดิกต์ แอนเดอร์สัน (26 augusti 1936-13 december 2015), sade att han var bekymrad över att redaktören och inte skribenten hade straffats. Dessutom skulle folk börja undra varför en mediaperson fått ett så strängt straff, då de som dömts för att ha dödat folk fick mildare straff, sade han.


(Benedict Anderson)

En grupp aktivister planerade att protestera mot Somyots fängelsedom och att han förvägrades borgen. Detta skulle de göra genom att bränna lagböcker framför brottmålsdomstolen i Ratchadaphisek.

Torsdagen den 31 januari rapporterade Bangkok Post att den thailändska allmänheten var splittrad angående reaktionen på Somyots fängelsedom.

En grupp på omkring 50 personer förklarade sitt missnöje mot EU:s uttalande om att man var djupt oroad över den långa fängelsedom som Somyot fått. Man menade att EU inte förstod hur viktig monarkin var för Thailand och hur mycket kungen betytt för landet. Envar som publicerade hatfulla kommentarer eller som förolämpade den högsta institutionen måste bli straffad, sade en grupp som kallade sig för nätverket för monarkins försvar.

Gruppen menade att majestätsbrottslagar förekom i fler länder, såsom Holland, där kungligt förtal kunde ge tre till fem års fängelse. En del demonstranter menade att EU blandade sig i Thailands inre angelägenheter och att det kunde bli tal om att bojkotta EU-produkter.

Men även grupper, som inte tillhörde rödskjortorna, hade skrivit brev som skulle skickas till olika chefspersoner under fredagen, där de uttryckte sin oro över Somyots hårda straff. Brev skulle skickas till premiärminister Yingluck Shinawatra, representanthusets talman Somsak Kiatsuranont, högsta domstolens president Phairoj Vayuparb (Phairot Wayuphap) ไพโรจน์ วายุภาพ (19 september 1950-) och till ordföranden för Thailands statliga kommission för mänskliga rättigheter.


(Phairoj Vayuparb)

Enligt några framträdande redaktörer och skribenter, inklusive Suchart Sawasdsri (Suchat Sawatsi) สุชาติ สวัสดิ์ศรี (24 juni 1945-), var domen, enligt den problematiska majestätsbrottslagen, en dålig signal för fritt tänkande och yttrandefrihet i landet.


(Suchart Sawasdsri)

Detta uttalande skiljde sig från ett uttalande från det thailändska journalistförbundet (TJA). Chavarong Limpattamapanee (Chawarong Limpatthamapani) ชวรงค์ ลิมป์ปัทมปาณี hade sagt att domen mot Somyot inte skulle förknippas med yttrandefriheten, då denna rätt redan fanns med i författningen, men inte utan begränsning eller undantag.


(Chavarong Limpattamapanee)

International Federation of Journalists (IFJ) hade också sällat sig till den omfattande kritiken mot domen. IFJ:s president Jim Boumelha (december 1947-) menade att domen potentiellt kunde skada Thailand och att domen verkade mera vara avsedd att inskränka kritisk rapportering än att skydda monarkin.

Den 25 maj 2014 genomförde den thailändska militären en husrannsakan i Somyots bostad och arresterade hans fru och son. De hölls fångna separat utan tillgång till någon advokat och myndigheterna angav inget skäl till varför de arresterats.

De släpptes på fri fot igen dagen efter utan att bli anklagade för något brott. Men de varnades för att ge några intervjuer, göra några politiska uttalanden eller delta i några politiska aktiviteter.

Den 18 september 2014 kom beskedet att appellationsdomstolen fastslagit den tidigare domen på 11 års fängelse.


Stavningsvarianter;

Sukanya; Sukunya.

Kampanjkommittén för ändring av sektion 112; Campaign Committee for the Amendment of Section 112, Committee to Campaign for the Amendment of Section 112.

En FN-grupp som arbetar mot godtyckliga frihetsberövanden; Working Group on Arbitrary Detention.

Nätverket för monarkins försvar; Monarchy Protection Network.

Denna artikel senast uppdaterad: 2017-04-17, 07.38
Följ oss:
Som prenumerant på uppdateringar kommer du att få löpande information från thailandshistoria.se om nya artiklar och sektioner på vår hemsida, samt annan thairelaterad information som kan vara intressant från utomstående källor.

I våra utskick finns länkar du enkelt klickar på för att avsluta prenumerationen på uppdateringar på thailandshistoria.se.

Genom att klicka på "Prenumerera" accepteras dessa villkor och prenumeration till
påbörjas.