Modern tid - Andra världskriget och efterkrigstidens Thailand
Berättelsen om Jim Thompson

Jim Thompson är en intressant man som jag valt att berätta litet mera detaljerat om här nedan. Han har fått äran för att ha gjort thaisiden (mai thai) ไหมไทย känt i väst och han var under många år bosatt i Bangkok.

James Harrison Wilson Thompson var född i Greenville, Delaware i USA den 21 mars 1906, som den yngste av fem syskon. Hans pappa var en välbeställd textilfabrikör och hans mamma var en dotter till en prominent generalmajor.

Jim arbetade som arkitekt i New York under åren 1931-1940, där han designade hem för överklassen och blev sedan intresserad av klädesdesign och textilier då han satt i styrelsen för det berömda balettsällskapet Ballet Russe de Monte Carlo.

1941 tog Jim värvning i Delawares nationalgarde och då andra världskriget bröt ut arbetade Jim för OSS (Office of Strategic Services) och blev stationerad på olika platser runt om i världen. Omkring 1945 blev han stationerad på Sri Lanka (Ceylon) där man planerade en invasion av Thailand. Men då Japan kapitulerade var detta inte längre aktuellt och i augusti 1945, några dagar efter krigsslutet, kom Jim till Thailand ombord på ett militärplan.

Då hans arbete för OSS var klart i Bangkok hade han redan förälskat sig i staden och såg sig om efter affärsmöjligheter för att kunna stanna i landet. Som arkitekt såg han potentialen i det nedgångna Oriental Hotel och ville restaurera hotellet till dess forna glans. Han förstod att det efter kriget snart skulle komma många turister till Siam/Thailand.

Under kriget hade hotellet hyrts ut till japanerna och då kriget tog slut hade hotellet använts för att härbärgera befriade allierade krigsfångar. Då dessa felaktigt trodde att hotellet ägdes av japanerna såg de till att fördärva så mycket som möjligt i byggnaden.

Hotellet som nu var var i dåligt skick köptes därefter upp av ett partnerskap bestående av sex personer och Jim Thompson var en av dessa. Den behövliga renoveringen blev omfattande. Byggnadens avloppssystem var antikt och istället för badrum fanns det stora vattenkrukor med vatten som gästerna fick ösa över sig själva med en skopa. Köket var dessutom omodernt och gästernas rum hade bara svängdörrar!

Jim var från början inte bara involverad i renoveringsarbetet utan bodde också här. Men efter att ha blivit osams med sina övriga fem partners lämnade han partnerskapet, men han fortsatte att bo på hotellet.

1947 upptäckte Jim en grupp vävare och deras sidenarbeten i en liten idyllisk del av Bangkok vid namn Ban Khrua บ้านครัว. Han skickade därefter prover på deras handvävda thaisiden till New York där det blev en succé bland ledande namn inom modevärlden, såsom Edna Woolman Chase (1877-1957), som var chefredaktör för modemagasinet Vogue.

Efter det succéartade mottagandet i New York blomstrade Jims thaisidenaffärer och företaget Thai Silk Company Limited bildades 1948. 1950 öppnade han sin första affär på Surawong Road (Thanon Surawong) ถนนสุรวงศ์ i Bangkok.

Jim samlade också på thailändsk konst och i slutet av 1950-talet hade samlingen blivit så stor att han lät bygga ett hus vid kanalen Saen Saep (Khlong Saen Saep) คลองแสนแสบ i Bangkok för att kunna få plats med den. 1959 var hans berömda teakhus i Bangkok klart och han flyttade själv hit från Oriental Hotel.


(Jim Thompsons teakhus)

Under en semester i Cameron Highlands คาเมรอน ไฮแลนส์ i Malaysia gick Jim ut på en promenad den 26 mars 1967 och kom aldrig tillbaka. Hans försvinnande drog igång en sökinsats utan motstycke där 400 personer deltog. Men något spår efter honom har man aldrig hittat och det finns en rad teorier om vad som kan ha hänt honom.

Teorierna handlade om allt ifrån att han blivit kidnappad, mördad, attackerad av en tiger eller att han helt enkelt gått vilse. Hans försvinnande är och förblir ett mysterium ända till dags dato.

Jim Thompsons hem i Bangkok är idag ett museum och ligger på Rama I Road (Thanon Phra Ram 1) ถนนพระรามที่ 1, Soi Kasemsan 2 ซอยเกษมสันต์ 2.


Stavningsvarianter;

Ban Khrua; Baan Krua, Banh Krua, Ban Krua.

Vogue; Vogue Magazine.

Denna artikel senast uppdaterad: 2018-10-28, 18.46
Följ oss:
Som prenumerant på uppdateringar kommer du att få löpande information från thailandshistoria.se om nya artiklar och sektioner på vår hemsida, samt annan thairelaterad information som kan vara intressant från utomstående källor.

I våra utskick finns länkar du enkelt klickar på för att avsluta prenumerationen på uppdateringar på thailandshistoria.se.

Genom att klicka på "Prenumerera" accepteras dessa villkor och prenumeration till
påbörjas.