Bangkok, Rama I - Rama VII - De sista enväldiga kungarna
Kung Rama VI (Vajiravudh) (r. 1910-1925)

Hade kung Chulalongkorn dött 30 år tidigare hade kampen om tronen sannolikt blivit blodig och resulterat i inbördeskrig. Detta kunde i sin tur ha resulterat i utländsk inblandning och att Siam förlorat sin självständighet.

Men 1910 hade man slopat de gamla reglerna för tronföljden och tronföljaren hade utsetts i god tid. Vajiravudh hade därför fått 15 år på sig att förbereda sig på sin uppgift som monark, vilket varit få kungar i Siams historia förunnat. Liksom sin far blev kung Vajiravudh (r. 23 oktober 1910-26 november 1925) krönt två gånger.

Den första kröningen, den 11 november 1910, har beskrivits som en stilla religiös ceremoni. Men efter denna första kröning tyckte kungen uppenbart att det var dags att visa det siamesiska folket och omvärlden att landet påbörjat en ny era. Detta genom en ny och storslagen kröning. Den andra kröningen i december 1911 blev en 13 dagar lång extravagant historia med inbjudna representanter från 14 olika länder.


(Kröningsdagen 1911)

Bland de många kungliga gästerna fanns storfurste Boris Vladimirovitj av Ryssland (24 november 1877-9 november 1943), prins Fushimi Hiroyasu เจ้าชายฟุชิมิ ฮิโระยะซุ (16 oktober 1875-16 augusti 1946) från Japan, prins Alexander av Teck (14 april 1874-16 januari 1957) med sin fru prinsessan Alice (1883-1981) från Storbritannien, prins Wilhelm av Sverige เจ้าชายวิลเลียม (17 juni 1884-5 juni 1965), prins Valdemar เจ้าฟ้าชายวัลเดมาร์ av Danmark (27 oktober 1858-14 januari 1939) och dennes 22-åriga son prins Axel แอกเซล (12 augusti 1888-14 juli 1964).


(Storfurste Boris av Ryssland)


(Prins Fushimi Hiroyasu)


(Prins Alexander av Teck)


(Prins Wilhelm av Sverige)


(Prins Valdemar av Danmark)


(Prins Axel av Danmark)

Det handlade om den största samlingen kungligheter någonsin i Asien.

USA:s representant, som utsetts av president William Howard Taft วิลเลียม ฮาวเวิร์ด แทฟต์ (15 september 1857-8 mars 1930), var den tidigare omtalade Hamilton King. Frankrikes representant var Pierre de Margerie (6 oktober 1861-1942) som hade skickats av president Armand Fallières (6 november 1841-22 juni 1931).

Hamilton King hade kommit till Siam i april 1898 som amerikansk minister, tillsammans med sin hustru och tre döttrar. Denna post hade han fram till sin död i Siam 1912.

Prins Valdemar hade varit i Siam flera gånger tidigare och var son till kung Christian IX พระเจ้าคริสเตียนที่ 9 av Danmark (8 april 1818-29 januari 1906).

Den berömde ryske juveleraren Peter Carl Fabergé ปีเตอร์ คาร์ล แฟเบอร์เช (30 maj 1846-24 september 1920) öppnade mycket lägligt en tillfällig affär i Oriental Hotel i samband med festligheterna.


(Peter Carl Fabergé)


(Oriental Hotel)


(Oriental Hotel, interiör)

Kostnaden för denna kröning slutade på 5 miljoner baht, vilket motsvarade omkring 8 procent av statsbudgeten det året! Utsvävningar skulle bli ett kännetecken för Vajiravudhs regeringstid.

Vajiravudhs titel som krönt blev Phrabat Somdet Phra Mongkut Klao Chao Yu Hua พระบาทสมเด็จพระมงกุฎเกล้าเจ้าอยู่หัว. Populärt förkortat till Phra Mongkut Klao.

Den tidigare omtalade kritiken av Vajiravudhs livsstil slutade inte då han blivit kung. Att han föredrog manligt sällskap var från början inte politiskt viktigt, men då befolkningen menade att det påverkade fördelningen av makten och ökade de kungliga utgifterna blev läget ett annat. Det talades nämligen om att den verkliga makten låg hos kungens favoriter.

Det handlade då om unga män i hans innersta krets, till vilka han skrivit teaterstycken och med vilka han lekte lekar och organiserade klubbar och möten. Andra såg en fara i att kungen med tiden lyckades få bort de gamla prinsarna från deras ämbeten och ersätta dem med individer med liten självständighet och social position.

Men den vanligaste kritiken mot Vajiravudh handlade om hans stil, hans extravaganta slöseri och all den tid han ägnade åt lekar och teater. Ännu idag förblir Vajiravudhs regeringstid kontroversiell och han blev också starkt kritiserad då han först vägrade att gifta sig och hans avskaffande av haremet. Men senare skulle det visa sig att han faktiskt skaffade sig hela fyra fruar!

Trots alla år av förberedelse var Vajiravudh inte vida känd eller populär och han hade heller inte något större nätverk av lojala följeslagare innan blev krönt. Regeringen och samhällslivet dominerades ännu av hans far- och morbröder och många av dem hade viktiga positioner i den civila och militära byråkratin.

I början av sin regeringstid utnämnde Vajiravudh 40 personer som blev medlemmar i ett riksråd kallat Privy Council of State (sapha kammakan ongkhamontri) สภากรรมการองคมนตรี. Kungen skulle under hela sin 15 år långa regeringstid fortsätta att utnämna nya medlemmar till riksrådet, i samband med det thailändska nyåret den 4 april. Vid sin död bestod riksrådet av hela 233 medlemmar!

Den nye kungen var försiktig med att göra för stora ingrepp i administrationen i början av sin regeringstid, men arbetade hårt för att skaffa sig personliga följeslagare. I maj 1911 skapade han två nya militära organisationer.

Den första var en enhet under palatsministeriet, som skulle vakta det kungliga residenset. Detta skapade en del avundsjuka i armén, som leddes av kungens halvbror prins Paribatra Sukumbhand (Chao Fa Boriphat Sukhumphan) เจ้าฟ้าบริพัตรสุขุมพันธุ์ (29 juni 1881-18 januari 1944). Paribatras mamma var Sukhumala Marasri.


(Prins Paribatra Sukumbhand)

(Prins Paribatra Sukumbhand är även känd som prins Nakhon Sawan eller Krom Phra Nakhonsawan Woraphinit กรมพระนครสวรรค์วรพินิต. Informellt kallades han Thun Kramom Boriphat ทูลกระหม่อมบริพัตร.)

Den andra var något helt nytt och kallades de Vilda tigrarna (kong süa pa) กองเสือป่า, eller Tigerkåren, och var ett nationsomfattande paramilitärt korps. Dess funktion skulle vara att försvara nationen, religionen och monarkin (chat, satsana, phramahakasat) ชาติ ศาสนา พระมหากษัตริย์ mot alla fiender, såväl inre som yttre, och främja sammanhållningen i den siamesiska nationen.


(Ett kompani "Vilda tigrar" i Saraburi 1912)

Kungen lånade namnet de Vilda tigrarna från de män som i gamla dagar vaktat landets gränser. Här höll de utkik efter fientliga trupprörelser och rapporterade om dessa till den siamesiska armén. Dessa Vilda tigrar från det förflutna var kända som barska, lojala och orädda samtidigt som de var experter på naturen och krigskonsten. Kungen menade att dessa mäns insatser i hög grad bidragit till att den siamesiska nationen överlevt och blomstrat.

Kungen rekryterade i stor utsträckning sina medlemmar till de nya organisationerna från de civila ämbetsmännen, då officerare till exempel inte kunde bli medlemmar i de Vilda tigrarna. Kungen rangordnade dem i en hierarki, oberoende av deras sociala ställning, och skaffade sig härigenom personliga följeslagare utanför den hårda byråkratiska hierarkin, som var lätthanterliga och entusiastiska.

Själv valde kung Vajiravudh ett nära umgänge med sina lojala följeslagare i de Vilda tigrarna och han menade att det var viktigt att vanligt folk fick träffa eliten, eftersom de annars skulle förbli segregerade i sina byråkratiska nischer. Han ville att de skulle bli involverade i gemensamma uppdrag och utveckla nya värderingar såsom patriotism och stridslust samt lojalitet till kungen och riket.

Det totala medlemsantalet vilda tigrar uppgick tidigt 1912 till ungefär 4 000 man och kompletterades med en i skolorna obligatorisk pojkscoutliknande kår vid namn Tigerungarna (luk süa) ลูกเสือ. Denna scoutkår hade kungen grundat den 1 juli 1911 och han var själv mycket engagerad även i denna kår.


Stavningsvarianter;

Vajiravudh; Maha Vajiravudh.

Wilhelm; William.

Amerikansk minister; United States Minister to Siam.

Peter Carl Fabergé; Karl Fabergé, Karl Gustavovich Fabergé.

Phra Mongkut Klao; Phramongkutklao, Somdet Phra Monkut Klao Chao Yoo Hua (felstavat).

Paribatra Sukumbhand; Boripat Sukumbhandhu, Paribatra Sukhumbandhu, Paribatra Sukumbhandhu, Paripatra.

Vilda tigrarna; Wild Tiger Corps, Skogstigrarna.

Nationen, religionen och monarkin; Chart, sasana, phra mahakasat, chart, sassana, pramahakasat.

Denna artikel senast uppdaterad: 2017-08-14, 19.09
Följ oss:
Som prenumerant på uppdateringar kommer du att få löpande information från thailandshistoria.se om nya artiklar och sektioner på vår hemsida, samt annan thairelaterad information som kan vara intressant från utomstående källor.

I våra utskick finns länkar du enkelt klickar på för att avsluta prenumerationen på uppdateringar på thailandshistoria.se.

Genom att klicka på "Prenumerera" accepteras dessa villkor och prenumeration till
påbörjas.