Forntid - De tidiga människorna i Sydostasien
Fornlämningar i Thailand

Man har gjort uppmärksammade fynd i grottor i norra Thailand. Fynden gjordes i provinsen Maehongson แม่ฮ่องสอน i distriktet Pang Mapha ปางมะผ้า, i den nordligaste delen av provinsen. En av grottorna är känd som Spirit Cave på engelska, eller Tham Phi Maen ถ้ำผีแมน på thai.


(Maehongson)


(Pang Mapha)

Tham Phi Maen ingår i ett grottsystem vid namn Tham Nam Lot ถ้ำน้ำลอด eller Tham Lot Pang Mapha ถ้ำลอดปางมะผ้า.


(Tham Nam Lot)

Det var en amerikansk arkeolog vid namn Chester F. Gorman เชสเตอร์ เอฟ กอร์แมน (11 mars 1938-7 juni 1981) som "upptäckte" Tham Phi Maen i mitten av 1960-talet.


(Chester Gorman till höger och Pisit Charoenwongsa till vänster)

Då Tham Phi Maens golv undersöktes 1970 gjorde Gorman flera överraskande upptäckter. Han hittade lämningar efter flera växter; två sannolika bönor, en möjlig ärta, en slags peppar, en kinesisk vattenkastanj, betelfrön och bitar av kalebass och gurka.

En del av dessa plantor kunde inte särskiljas från vilda växter, men andra såsom kalebass, vattenkastanjer och betelfrön hade förmodligen odlats.

Åldern på dessa plantrester testades genom kol 14-datering การหาอายุจากคาร์บอนกัมมันตรังสี. Det visade sig att de var från perioden 9 000-6 000 före vår tideräkning. (Andra källor säger 9 000-5 500 före vår tideräkning.)

Detta har lett till spekulationer om att jordbruk börjat utvecklas här redan för 11 000 år sedan. I så fall började odling av plantor i Sydostasien lika tidigt som plantodling i Mellersta Östern ตะวันออกกลาง, eller möjligen tidigare. Gorman hittade också lergods som stammade från 6 000 före vår tideräkning.

I grottorna har man förutom lergods också funnit smycken, metallredskap och stenvikter. Det finns också en rad grottmålningar med avbildningar av både människor och djur.

Området var mycket väl lämpat för bosättningar utmed floder med tillgång till fisk och med många grottor att söka skydd i. Med tiden höll grottinnevånarna sig med husdjur såsom får, getter och boskap.

I andra grottor i närheten av Tham Phi Maen, såsom Banyan Valley Cave (Tham Pung Hung) ถ้ำปุงฮุง och Steep Cliff Caves (Tham Pha Chan) ถ้ําผาชัน, har man funnit liknande bevis för mänsklig bosättning.

I Banyan Valley Cave har man hittat ris (khao chao) ข้าวเจ้า (Oryza Sativa) som anses vara 7 000 år gammalt, medan det äldsta ris som man funnit i Kina och Indien bara är 5 000 år gammalt. Allt detta enligt Gorman.

Det finns också bevis för handel i och med fynd av havssnäckskal, metaller och halvädelstenar, som inte stammar från området.

Under arbetet med japanernas så kallade Dödens järnväg (Thang Rotfai Sai Morana) ทางรถไฟสายมรณะ, mellan Thailand och Burma under andra världskriget, gjordes de första uppmärksammade fynden från förhistorisk tid.

Det var en holländsk krigsfånge och tillika arkeolog, doktor Hendrik Robbert van Heekeren ดร. เอช.อาร์. แวน เฮเกอเรน (23 juni 1902-10 september 1974), som först upptäckte stenåldersverktyg vid Ban Kao บ้านเก่า, i provinsen Kanchanaburi กาญจนบุรี.


(Van Heekeren)


(Kanchanaburi)


(Förhistoriska kistor från Ban Kaos museum)

Detta ledde senare till att en dansk-thailändsk expedition 1960-1962 upptäckte stenåldersgrottor och gravar med en mängd lergods och redskap vid floden Khwae Noi (Maenam Khwae Noi) แม่น้ำแควน้อย, i samma provins. Den ovan nämnde van Heekeren var också inbjuden till denna expedition.


(Khwae Noi)

Oftast skrivs Khwae ”felaktigt” som Kwai, men i och med den berömda filmen Bron över floden Kwai (Saphan Kham Maenam Khwae) สะพานข้ามแม่น้ำแคว har denna stavning mer eller mindre blivit standard.

Du kan läsa mer om bron och det som kallts Dödens järnväg längre fram i "Modern tid," avsnittet ”Andra världskriget och efterkrigstidens Thailand,” artikeln ”Dödens järnväg och bron över floden Kwai.”

Nya intressanta fynd gjordes av en slump 1966 i byn Ban Chiang บ้านเชียง, i distriktet Nong Han หนองหาน, nära Udon Thani อุดรธานี i nordöstra Thailand (Isan). Lägg märke till att Udon Thani ofta förkortas till Udon อุดร.


(Nong Han)


(Udon Thani)


(Gravar i Ban Chiang)

Det var en man vid namn (Steve) Stephen B. Young สตีเฟน บี. ยัง (2 november 1945-) som bokstavligen lär ha snubblat över en trädrot och hittat krukskärvor på en stig i Ban Chiang.


(Stephen Young)

Den första dateringen av fynden gjordes av Museum of Archaeology and Anthropology (phiphitthaphan borannakhadi lae manutsayawitthaya) พิพิธภัณฑ์โบราณคดีและมานุษยวิทยา tillhörande University of Pennsylvania มหาวิทยาลัยเพนซิลเวเนีย 1967, med en teknik kallad termoluminiscensdatering.

Dateringen kom kom fram till att bosättningen var från 4 420-3 400 före vår tideräkning, vilket då innebar att det handlade om världens äldsta bronsålderskultur och fynden rönte naturligtvis stor internationell uppmärksamhet.

1974-1975 gjordes omfattande utgrävningar av thailändska Fine Arts Department (krom sinlapakon) กรมศิลปากร i samarbete med University of Pennsylvania. Utgrävningarna leddes av Chester F. Gorman och Pisit Charoenwongsa (Phisit Charoenwong) พิสิฐ เจริญวงศ์ (23 november 1941-).


(Pisit Charoenwongsa)

Förutom flera skelett hittade man målat lergods, smycken, brons- och järnverktyg samt flera tusen år gamla krukor och rester från en omfattande lerkärlstillverkning.


(Krukor från Ban Chiang)

Bland bronsfynden fanns armband, ringar, ankelsmycken, metalltrådar, stänger, spjutspetsar, yxor, skarvyxor, krokar, knivblad och små bjällror.

Man hittade också fragment av ris, vilket visar att befolkningen i denna bronsåldersbosättning var jordbrukare. De äldsta gravarna innehöll inga föremål av brons och härstammade förmodligen från en neolitisk stenålderskultur. De äldsta fynden var från järnåldern.

Man kunde nu samla ihop så mycket material att man 1976 kunde genomföra en kol-14-datering. Denna datering kom dock fram till ett helt nytt resultat. Den äldsta graven befanns vara från omkring 2 100 före vår tideräkning och den yngsta från år 200.

Därmed kom man fram till att inga av bronsfynden var mer än drygt 4 000 år gamla. Bronstillverkningen hade börjat omkring 2 000 år före vår tideräkning, vilket bevisades av funna smältdeglar och bronsfragment. Tillverkningen fortsatte sedan de kommande 500 åren.

Men det är inte bara i Ban Kao och Ban Chiang som man har funnit mycket tidiga bosättningar och dessa fynd från tidiga kulturer har givit näring åt förnyade spekulationer om taifolkens ursprung.

En del forskning och teorier har därför gått ut på att försöka bevisa att det funnits taifolk i nuvarande Thailand sedan "tidernas begynnelse," eller att de kommit från Kina mycket tidigare än man trott. Studier av skelettfynd och föremål från Ban Kao och Ban Chiang visar nämligen samstämmighet med liknande kulturer i centrala Kina.

En del elaka tungor hävdar att det är av nationalpatriotiska skäl som thailändarna vill försöka hävda att det funnits taifolk inom landets gränser mycket längre än man tidigare trott. Men alldeles otroligt är det inte att det funnits taifolk här väldigt tidigt. Men vem som tillverkat de ovan nämnda fynden kan kanske framtida forskning visa.

Sujit Wongthes (Suchit Wongthet) สุจิตต์ วงษ์เทศ (20 april 1945-) är en av de thailändska historiker som menar att taifolken funnits på plats sedan urminnes tider.


(Sujit Wongthes)

Grottmålningarna i Pha Taem ผาแต้ม anses vara 3000 eller 4 000 år gamla beroende på källan. Konstnärerna härstammade förmodligen från de tidiga invånarna i Ban Chiang. Pha Taem ligger i distriktet Khong Chiam โขงเจียม i provinsen Ubon Ratchathani อุบลราชธานี. (Ubon Ratchathani förkortas ofta till Ubon อุบลฯ.)


(Klippmålningar i Pha Taem ผาแต้ม i nordöstra Thailand)


(Khong Chiam)


(Ubon Ratchathani)

Några andra fyndplatser som också är värda att nämnas är Ban Don Ta Phet บ้านดอนตาเพชร i provinsen Kanchanaburi där man funnit gjutna djurfigurer i brons. De första fynden här gjordes 1975.


(Utgrävningar i Ban Don Ta Phet)

En annan fyndplats är Ban Na Di บ้านนาดี i provinsen Nakhon Ratchasima นครราชสีมา. Här framställdes bronsföremål från 500 före vår tideräkning. Från 100 före vår tideräkning framställdes också järnföremål här. (Nakhon Rachasima förkortas ofta till Khorat โคราช.)


(Nakhon Ratchasima)

Sedan har vi Non Nok Tha โนนนกทา som ligger i provinsen Khon Kaen ขอนแก่น i nordöstra Thailand och i provinsen Udon Thani finns Phu Phra Bats historiska park (Uthayan Prawattisat Phu Phra Bat) อุทยานประวัติศาสตร์ภูพระบาท. I denna park finns grottmålningar från omkring år 4 000 före vår tideräkning.


(Khon Kaen)


(Phu Phra Bats historiska park)

Jag har medvetet valt att inte skriva så mycket om fornlämningar i Thailand, eftersom arkeologerna hela tiden gör nya fynd som ibland tvingar fram en omvärdering av gamla ”sanningar.”


Stavningsvarianter;

Maehongson; Changwat Maehongson จังหวัดแม่ฮ่องสอน, Mae Hong Son, Mae Hong Sorn, Maehongsorn, Mae Rong Son.

Pang Mapha; Amphoe Pang Mapha อำเภอปางมะผ้า, Pang Ma Pha.

Tham Phi Maen; Tham Phii Man.

Tham Nam Lot; Tham Lod rockshelter เพิงผาถ้ำลอด, Tham Lot.)

Chester F. Gorman; Chet Gorman, ดร. เชสเตอร กอรแมน.

Steep Cliff Caves; Tham Phaa Can, Tham Phaa Chan.

Hendrik Robbert van Heekeren; แวนฮิกเกอเรน, แวน เฮเกอเร็น.

Ban Kao; Tambon Ban Kao ตำบลบ้านเก่า.

Kanchanaburi; Changwat Kanchanaburi จังหวัดกาญจนบุรี, Karnjanaburi.

Khwae Noi; Kwe Noi.

Khwai; Kwe.

Ban Chiang; Ban Chieng.

Nong Han; Amphoe Nong Han อำเภอหนองหาน, Nonghan.

Udon Thani; Udonthani, Udorn.

Pha Taem; Pha Tam.

Khong Chiam; Amphoe Khong Chiam อำเภอ โขงเจียม, Khongchiam.

Ubon Ratchathani; Changwat Ubon Ratchathani จังหวัดอุบลราชธานี, Oubon, Ubol, Ubonratchathani.

Ban Don Ta Phet; Haeng Borannakhadi Ban Don Ta Phet แหล่งโบราณคดีบ้านดอนตาเพชร.

Nakhon Ratchasima; Changwat Nakhon Ratchasima จังหวัดนครราชสีมา, Nakawnratchasima. Nakhawnratchasima, Nakorn Rajasima, Nakorn Rajsima.

Khorat; Korat.

Phu Phra Bats historiska park; Haeng Borannakhadi Non Nok Tha แหล่งโบราณคดีโนนนกทา, None Nok Tha.

Khon Kaen; Changwat Khon Kaen จังหวัดขอนแก่น, Khonkaen.

Denna artikel senast uppdaterad: 2017-03-01, 17.14
Följ oss:
Som prenumerant på uppdateringar kommer du att få löpande information från thailandshistoria.se om nya artiklar och sektioner på vår hemsida, samt annan thairelaterad information som kan vara intressant från utomstående källor.

I våra utskick finns länkar du enkelt klickar på för att avsluta prenumerationen på uppdateringar på thailandshistoria.se.

Genom att klicka på "Prenumerera" accepteras dessa villkor och prenumeration till
påbörjas.